¿Quién ganará la tienda de la esquina (online)?

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Hoy quiero hablar de uno de los problemas más fascinantes de la tecnología: intentar convertir la tienda de la esquina en una tienda online.

Casi todas las empresas, desde Walmart hasta productos horneados, quieren encontrar clientes y vender sus productos en línea. Esto solo se aceleró durante la pandemia. Pero es difícil. El dueño de una tienda de quesos no tiene el tiempo, la experiencia o el dinero para ser tan bueno en las compras en línea como Amazon.

Lo que sucede plantea una gran pregunta sobre el futuro del comercio minorista: ¿los especialistas en ventanilla única como Amazon dominarán todo, o Internet le dará a alguien la oportunidad de abrir un negocio exitoso?

Para simplificar las cosas, existen esencialmente dos formas para las empresas que venden productos en línea o simplemente quieren tener presencia en Internet. Puede hacerlo usted mismo o conectarse a una potencia en línea. Ambos tienen desventajas.

Esa tienda de quesos o juguetería local puede crear su propio sitio web, pero espero que se noten. También puede ser molesto administrar un sitio web y posiblemente también procesar pedidos en línea.

O la tienda de quesos puede vender en línea en un bazar de comestibles como Goldbelly, y la juguetería puede vender productos a través de Amazon, que ya tiene muchos clientes potenciales, y esos sitios pueden catalogar el inventario y manejar pagos y envíos. La desventaja es que los comerciantes tienden a ceder una gran parte de las ventas, el control y la retención en estos sitios web.

Ingrese un millón de empresas de tecnología que prometen ayudar. Facebook y sus aplicaciones de Instagram y WhatsApp ofrecen a las empresas o empresas privadas una forma fácil de digitalizarse y llegar a una gran audiencia sin perder su independencia. Google, Square, Reliance Jio en India y WeChat en China tienen una premisa similar.

En diversos grados, todas estas empresas están tratando de combinar el enfoque de hágalo usted mismo para los negocios en línea con los beneficios de conectarse a centros comerciales gigantes de Internet como Amazon.

Quizás el más interesante de todos es Shopify. Sin que la mayoría de la gente se dé cuenta, su software impulsa los negocios en línea de alrededor de 1,7 millones de empresas y ha crecido a pasos agigantados durante la pandemia.

Por una tarifa mensual y una comisión relativamente pequeña sobre las ventas, Shopify permite a las empresas configurar un sitio web y una aplicación, ver imágenes de sus productos, conectarse a sus sistemas de inventario y procesar pagos en línea.

A diferencia de muchas otras empresas de tecnología que buscan hacer negocios en línea, Shopify promete brindarles a las empresas la capacidad de llegar a los clientes en cualquier lugar, incluidos Facebook, Walmart.com y sus propios sitios web. Las empresas también pueden enviar productos desde una red de almacenes de Shopify, como lo ofrecen los vendedores de Amazon.

Puedes ver la promesa. Así como Uber quiere poner el poder de entrega de Amazon en manos de las empresas locales, Shopify quiere llevar las capacidades digitales de Amazon a las tiendas sin perder su individualidad o gastar una fortuna vendiendo en Amazon o cualquier otro bazar en línea.

¿Eso funcionará? Veremos. Esta semana se supo que Amazon había comprado una empresa similar a Shopify, lo que podría ser una señal de que Amazon cree que Shopify está en lo cierto.

Me pregunto si realmente hay un término medio que Shopify quisiera ofrecer, y no solo al comprar. Servicios como Patreon y Substack prometen a los músicos y escritores una manera fácil de llegar al mundo sin convertirse en un engranaje sin rostro en máquinas de Internet como YouTube.

Sin embargo, la historia de Internet es que las empresas que reúnen a un gran número de personas y nos lo ponen fácil a todos son las más exitosas. Y eso es Amazon.


Algo extraño está sucediendo en Australia. Allí se propone una nueva ley que requerirá que las grandes propiedades de Internet, básicamente Google y Facebook, paguen directamente a las organizaciones de noticias para que enlacen a sus noticias.

En respuesta, como informaron mis colegas, Google firmó un acuerdo para pagar a News Corp de Rupert Murdoch, una de las organizaciones de noticias dominantes de Australia. Facebook dijo que no llamaría y bloqueó todos los enlaces a artículos de noticias el miércoles. (Y muchas noticias que no son noticias, incluida información gubernamental).

He aquí algunos pensamientos:

Lo opuesto a un forastero: Google y Facebook son los perros grandes definitivos, y todos los demás, incluso Murdoch y el resto de la industria de medios australiana concentrada que hizo campaña a favor de esta ley, son un extraño en comparación, escribió mi colega Damien Cave de Sydney.

Al igual que sus contrapartes en muchos otros países, las empresas de medios australianos se han quejado durante años de que no han sido compensadas adecuadamente por el valor que ofrece su información a los gigantes de Internet. Pero Australia es (hasta ahora) uno de los pocos países donde los medios de comunicación tenían el poder y las conexiones para hacer que esto sucediera.

Facebook y Google no están en el paso de bloqueo: Google considera que las noticias son esenciales para las personas que buscan información en sus sitios web. Facebook se ve a sí mismo como un centro para que las personas se reúnan, y los artículos de noticias son una parte relativamente pequeña de la conversación global.

Pero no es solo la filosofía en el trabajo. Google puede apostar a que es más barato e inteligente pagar en Australia, y tal vez en otros lugares, y evitar enfrentarse a los medios de comunicación y al gobierno. Facebook parece dispuesto a luchar. (También es posible que Facebook se comprometa y los mensajes regresen).

Un experimento de noticias sin Facebook: Australia es un laboratorio de pruebas ignorante de lo que le sucede a Facebook, a las organizaciones de noticias y al público cuando Facebook es un páramo de noticias.

Después de que Google News cerrara debido a una batalla legal en España hace unos años, los lectores en línea de las organizaciones de noticias se quedaron atrás, aunque puede que no haya sido algo malo.

Pero estas son preguntas sustanciosas sin respuestas fáciles: ¿son Facebook y Google buenos para las organizaciones de noticias o son parásitos? ¿Está obligado a apoyar noticias de alta calidad? ¿Está la gente mejor informada sobre la lectura de noticias en Facebook, o es una mezcla de lo bueno y lo basura que nadie pierde cuando las noticias se van?

El hilo común en muchas disputas con las superestrellas tecnológicas de Estados Unidos es el deseo de arreglar lo que la gente cree que es el daño causado por el alcance y el poder de las corporaciones. Esta batalla en Australia y los spas mundiales por la regulación son la misma versión del intento de volver a meter al genio en la botella.


  • Las personas detrás de la tienda en línea más popular de Estados Unidos: Para la revista New York Times, Erika Hayasaki habló con los empleados en el almacén de Amazon al este de Los Ángeles, quienes fueron alentados por la pandemia a hablar sobre sus condiciones laborales.

    Greg Bensinger, miembro del equipo editorial del Times, escribió en una columna que las disputas de Amazon con los trabajadores de su almacén son «una oportunidad para que los consumidores consideren el costo humano de una entrega rápida».

  • Los gigantes de la tecnología dicen que el trabajo remoto es el futuro. ¿Por qué todavía están construyendo tanto espacio para oficinas? «Los gigantes de Silicon Valley están creciendo demasiado rápido para no tener más control sobre el espacio físico, incluso si en algunos casos quieren», escribió Wired.

  • Ahorra dinero: The Washington Post escribe que no necesita desinfectante UV para su teléfono inteligente.

Pingüinos en un zoológico en Syracuse, NY, tengo piedras para el dia de san valentin. Por favor, no regale piedras a sus seres queridos, pero a estos pingüinos les encantaron las nuevas adiciones a sus nidos.


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