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Cabalgando con Brigitte Bardot en un VéloSolex


Es cierto que muy pocas cosas fueron iguales después de «Y Dios creó a la mujer» (1957). No fue la primera película de «BB», pero sí la que lo lanzaría a la fama, bajo la dirección de Roger Vadim, el primer marido de la estrella y su verdadero Pigmalión. Y la convertirá en la actriz mejor pagada del cine francés, un mito erótico y sensual, una estrella que vino a rodar con los grandes directores de la época como Godard, pero también una modelo social de los sesenta que estaban buscando. imitar a muchas de las jóvenes no solo francesas sino de todo el mundo.

Y su imagen se convirtió en la imagen de Francia: por deseo del general de Gaulle, Brigitte Bardot fue la primera figura del cine francés en encarnar a Marianne, el símbolo alegórico de la República Francesa que preside las instituciones y edificios oficiales de Francia en el mismo. hora. nivel de los colores de la bandera y el triple lema «Liberté, Égalité y Fraternité». Un símbolo, una imagen utilizada incluso por fabricantes de automóviles como Renault, firma con la que la estrella colaboraría en el lanzamiento de los Florida y Caravelle. Pero si hay una imagen cien por cien francesa, es la Bardot (como les gusta decir a los franceses) sobre algo tan sencillo y directo como el VéloSolex. Una imagen que forma parte de su vida real y también cinematográfica: en su primera película, «Le trou normand» (Jean Boyer, 1952) ya aparece en este vehículo de dos ruedas a medio camino entre una bicicleta y una motocicleta, y con su propia historia que contar.

La herramienta necesaria

En 1946, Francia acaba de salir de la Segunda Guerra Mundial. Mires donde mires, puedes ver las huellas de la destrucción causada por el conflicto, la ocupación. La gasolina está racionada y, como en el resto de Europa, la flota de vehículos de motor muestra las huellas del tiempo y la lucha. Hay automovilistas que sueñan con las primeras novedades tras el conflicto, como el Citroën 2 CV o el Renault 4/4. Pero para la gran mayoría eso es exactamente un sueño difícil de lograr debido a las difíciles condiciones económicas.

Por tanto, sus necesidades de movilidad requieren respuestas sencillas e inmediatas. La solución es el ciclomotor, categoría creada, hablamos del país vecino, en 1943 (en plena ocupación alemana), que designa un vehículo de dos ruedas con un motor de cilindrada inferior a 50 cc y que debe estar equipado con pedales. que te permiten moverte con la simple acción de tu conductor.

Solex, una firma francesa creada por Maurice Goudard y Marcel Menesson, que se había hecho famoso por la fabricación de carburadores, lanzó en este contexto un ciclomotor muy básico. Inicialmente se trataba en realidad de una bicicleta con cuadro de cuello de cisne, que popularmente se conocía como «bicicleta de niña» o «barra baja», lo que facilitaba su uso con faldón. En la parte delantera se había colocado un motor de dos tiempos que transmitía su potencia a través de un rodillo que se apoyaba en la rueda delantera.

Más de tres décadas

El concepto perdurará, con algunas mejoras menores para evitar ser superado por la competencia. Por ejemplo, en el otoño de 1959 se adoptó un embrague centrífugo (modelo 1700); marco estampado y freno de tambor trasero (hasta entonces eran zapatas de freno delanteras y traseras) en 1963 (modelo 3300 con marco nuevo); y motor más potente (0,8 CV en lugar de 0,4 a 0,5 CV) en el más famoso de ellos, el 3800 que se fabricaba en la planta de Courbevoie (cerca de París) desde 1966 y con un motor 49 DC. En esta configuración permanecerá hasta nada menos que el año 1988 cuando cese su fabricación. Pero continuará produciéndose durante casi dos décadas en Hungría por Impex, que compró la maquinaria a Yamaha, que a su vez la había adquirido de Solex cuando la empresa cerró. No se debe hablar de una réplica, sino de una continuación de la producción, ya que tanto por el diseño como por las herramientas utilizadas en su producción, seguía siendo el VéloSolex original.

Impex dejará de producirse en 2002 por motivos económicos. Y el mítico modelo de dos ruedas volverá a Francia en 2005 gracias a un grupo industrial llamado CIBLE, que recompra las marcas Solex y VéloSolex, y anuncia una asociación con el diseñador italiano Pininfarina para fabricar un nuevo E-Solex eléctrico, en honor a su hermano mayor en diseño.

Para trabajar y jugar, la VéloSolex se promocionó como la bicicleta que rodaba sola
Para trabajar y jugar, la VéloSolex se promocionó como la bicicleta que viajaba sola

También en España

Durante su producción en Francia, también se fabrica bajo licencia en otros países como Reino Unido, Alemania, Estados Unidos, Japón o España. La VéloSolex llegó a nuestro país en 1957 de la mano de Orbea y Cía, que buscaba una salida a las dificultades económicas provocadas por la caída en las ventas de bicicletas. En 1956, esta firma de Eibar había iniciado contactos con Solex para obtener una licencia de fabricación y un año después salían al mercado las primeras unidades del modelo 1100. También se iban a fabricar los modelos 1700 y 3800, cesando la producción en 1968. Fue una operación rentable para Orbea que vendió muchas unidades, muchas de ellas a Correos.

Seducir a las estrellas

«La Bicyclette qui roule toute seule» (La bicicleta que rueda por sí sola) se volverá muy popular por su economía de compra y mantenimiento tanto en la ciudad como en el medio rural, entre trabajadores, estudiantes, sacerdotes, monjas… .., más de ocho millones de unidades fabricadas lo avalan. E incluso algo especial lo llevó a seducir a grandes estrellas de la canción y el cine que se enamoraron de esa bicicleta de aspecto prehistórico con motor auxiliar: hay imágenes imborrables de Brigitte Bardot en las calles de Saint Tropez, Sylvie Vartan o Charles Aznavour. Incluso de un Steve McQueen que habitualmente al volante de potentes tranvías o en pistas de carreras, conduciendo «esta cosa» que apenas alcanzaba los 35 km / h, en la pista del circuito de La Sarthe durante el rodaje de «Le Mans».

Steve McQueen
Steve McQueen

Y su fuerza simbólica lo lleva a tener su propio papel en la gran pantalla. En «Mon Oncle» (1958) el protagonista Monsieur Hulot utiliza un VéloSolex, al igual que Robert Reford en su personaje de Joe Turner, (profesor e intelectual que realiza análisis para la CIA) en «Los tres días del cóndor» (Sydney Pollack, 1975). También tiene su papel en French Connection II (John Frankheimer, 1974). O una de las escenas antológicas de «Mr. Bean’s Vacation» (Steve Bendelack, 2007) donde Rowan Atkinson «toma prestada» una VéloSolex en su tan esperado viaje a Cannes. También habría un Louis de Funes en VéloSolex en la saga cinematográfica «El Gendarme». De hecho, la lista de películas francesas en las que VéloSolex tiene una clara presencia es muy larga: «Rififi» (Du Riffi chez les Hommes, Jules Dassin, 1955); «Los tramposos» (Les Tricheurs, Marcel Carné, 1958); «Doble vida» (Una gira doble, Claude Chabrol, 1959); «Zazie en el metro» (Zazie dans le subway, Louis Malle, 1959); «Rienda suelta» (La bride sur le cou, Alain Resnais, 1960); «Al borde de la escapada» (A bout du soufle, Jean Luc Godard, 1960); «The Wisp» (Le feu follet, Louis Malle, 1963); «La piel suave» (La peau douce, François Truffaut, 1964); «Play Time» (Jacques Tati, 1967); «Black Chronicle» (Un flic, Jean Pierre Melville, 1972); «La noche americana» (La nuit americain, François Truffaut, 1973)… ..

Es inútil negar que este sencillo vehículo forma parte del patrimonio cultural francés.

Conducción

Conducir un VeloSolex tiene su encanto. Lo primero es, con una palanca ubicada en el motor, moverlo para que descanse sobre la rueda delantera y transmita su fuerza. Pero el motor duerme. Pedaleamos fuerte y empieza a salir algo de humo por un tubo de escape (en forma de queso camembert, claro. Es la primera señal de que el motor arranca con su característico pequeño retroceso de dos tiempos. Para acelerar, conviene animar con unos pocos golpes más de los que ayuda a alcanzar la «velocidad de crucero». Hay que tener cuidado al tomar curvas y frenar, pero de lo contrario es una forma divertida de rodar por la memoria y transmite una imagen muy elegante, muy francesa. Sorpréndete si en una de las zonas más elegantes de París de repente ves emerger a una joven con el pelo recogido a modo de coleta, emergiendo bajo el casco, enrollada en un VéloSolex.

El escritor Jean Cocteau dijo de Brigitte Bardot que ella «posee algo desconocido que atrae a los idólatras en una época sin dioses». Como «BB», el VéloSolex, un vehículo simple al extremo, tiene ese «algo desconocido» capaz de seducir ayer, hoy y siempre.

Ficha técnica VéloSolex 3800 (1966)

Motor: Monocilíndrico de dos tiempos

Desplazamiento: 49 cc

Poder: 0,8 CV a 2000 rpm

Par: 0,24 mkg a 2000 rpm

Refrigeración: por aire

Transmisión: por rodillo en la rueda delantera

Consumo: 1,4 litros cada 100 kilómetros

Depositar: 1,4 litros

Peso: 28 kilos

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