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Covid-19: ¿Estamos ahora menos preocupados por el cambio climático?


La pandemia del covid-19 ha cambiado la vida de las personas. Algunos investigadores han postulado que la actual crisis sanitaria y económica podría reducir nuestra preocupación por el cambio climático. Una posible explicación es que la gente tiene una reserva limitada de preocupación.

La investigación en diferentes países muestra que cuando las economías entran en recesión, la preocupación por el cambio climático tiende a disminuir. Dada la amplitud y gravedad de la situación actual del covid-19, se esperaría un efecto similar.

Preocupación por el cambio climático antes y después del covid-19

A continuación presentamos algunos resultados preliminares obtenidos en dos encuestas realizadas a nivel nacional en agosto de 2019 y junio de 2020 en España. Cada encuesta tuvo alrededor de 2000 participantes.

Un primer análisis (figura 1) permite extraer dos conclusiones:

-En primer lugar, vemos que hay un porcentaje similar de personas que dicen estar al menos bastante preocupadas por el cambio climático: 79% en 2019, frente al 77% en 2020.

-En segundo lugar, hay un cambio en la distribución de las respuestas sobre inquietudes entre 2019 y 2020: hay más personas que puntúan mucho y menos mucho. Esta reducción en la proporción de personas preocupadas por el cambio climático es estadísticamente significativa.

En general, estos resultados parecen respaldar la idea de que las personas tienen una reserva limitada de preocupaciones.

Apoyo público a la política climática

¿Qué hay de las actitudes hacia las políticas climáticas que muchos expertos consideran cruciales, como los impuestos al carbono? Estas tarifas gravan el uso de combustibles fósiles en proporción a la cantidad de carbono que contienen, ya que este determina las emisiones de CO2 derivadas de su combustión.

Los impuestos subirán, por ejemplo, el precio del carbón más que el de la gasolina y el de la gasolina más que el del gas natural. Como consecuencia, se incentivará a los productores y consumidores a cambiar a energías renovables, ahorrar energía en calefacción y aire acondicionado y dejar de utilizar medios de transporte basados ​​en combustibles fósiles.

La Figura 2 muestra que el apoyo a un hipotético impuesto al carbono es mayor después de la crisis del COVID-19. El 51% de los participantes en 2020 en comparación con el 43% en 2019 dijo que esta política les parece algo o completamente aceptable. Este aumento en el apoyo a un impuesto al carbono es estadísticamente significativo.

Figura 2. Comparación del apoyo fiscal al carbono cuando no se especifica cómo se utilizarán los ingresos y cuándo se especifica que los ingresos se utilizarán para pagar los gastos de covid-19. Autor proporcionado

Impuestos climáticos para enfrentar COVID-19

Además, es importante recordar que, aunque el objetivo principal de un impuesto al carbono es estimular las opciones bajas en carbono, los ingresos recaudados pueden utilizarse para diversos fines públicos.

En la encuesta de 2020, también preguntamos a los participantes qué tan aceptable encontraron un impuesto al carbono cuyos ingresos se utilizaron para compensar los costos de lidiar con COVID-19.

El panel derecho de la Figura 2 muestra que tal impuesto al carbono es considerado aceptable por un número aún mayor de personas (54%). Esta diferencia es nuevamente estadísticamente significativa.

La gente parece reconocer los beneficios adicionales no ambientales de una política como el impuesto al carbono. Esto puede explicar por qué ha aumentado el apoyo a la tasa, mientras que la preocupación por el cambio climático es menor desde el covid-19.

Otras encuestas en el Reino Unido y los EE. UU. Muestran tendencias aún más positivas, con la preocupación pública por el cambio climático y el apoyo a la política climática en aumento desde el comienzo de la crisis del covid-19.

Varios factores pueden explicar estas tendencias. Entre ellos: el activismo climático y el movimiento Fridays for Future en los meses previos al brote de covid-19, las miles de advertencias de la ciencia, el creciente número de fenómenos meteorológicos extremos y la cobertura mediática de todos estos temas.

Todos estos resultados preliminares muestran que el ámbito político debe ser consciente de que, incluso en tiempos de crisis sanitaria global, existe el apoyo público para afrontar la crisis climática.

El artículo publicado en ‘La conversación’ también ha sido elaborado por Ivan Savin -Research Fellow en Ural Federal University & Postdoctoral Research Fellow en el Instituto de Ciencia y Tecnología Ambiental (ICTA), Universitat Autònoma de Barcelona-, Jeroen van den Bergh -Profesor en VU University Amsterdam & ICREA Research Professor, Universitat Autònoma de Barcelona- y Sergio Villamayor- Investigador del Instituto de Ciencia y Tecnología Ambiental, Universitat Autònoma de Barcelona-.

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