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Cuando llueven balas del cielo


El 21 de agosto, Mohamed Atwi caminaba por Beirut, una ciudad sacudida por el impacto de la devastadora explosión dos semanas antes. Atwi era un hombre muy conocido en la capital libanesa: a los 32 años, su carrera futbolística como centrocampista lo había llevado a la selección nacional y a tres títulos de liga con Ansar, el equipo en el que había jugado la mayor parte de su carrera. Se encontraba en una de las zonas más transitadas de la capital, cerca del cruce de Cola, de donde parten los servicios de autobuses para el resto del país, cuando de repente algo lo golpeó en la cabeza. Fue trasladado de urgencia al hospital y se sometió a una cirugía para detener la hemorragia cerebral, pero Atwi nunca se recuperó. y terminó falleciendo a principios de este mes.

El jugador internacional libanés había sido asesinado por una bala perdida que ‘llovió’ del cielo y que los cirujanos no pudieron extraer de su cerebro. Las investigaciones a fondo siempre son complicadas en estos casos, y más aún en una sociedad sumida en el caos como la de Beirut ahora mismo, pero todo indica que el disparo provino del funeral de Joe Bou Saab, uno de los bomberos que murió en la monstruosa explosión. del puerto. Como tantas otras veces, la ceremonia fúnebre incluyó el disparo de armas al cielo, una expresión tradicional de dolor (y, cuando llega, también alegría) en el Medio Oriente y gran parte del mundo. Estos planos se utilizan como una forma de expresar lo inexpresable, un sufrimiento que va más allá del lenguaje y requiere una exteriorización más drástica. “Aquí en el Líbano disparan tanto para mostrar tristeza como alegría. Lo hacen en funerales, bodas, partidos de fútbol, ​​cuando salen los resultados de las pruebas, en los mítines políticos … », explica a este diario, con impotencia y cansancio, la pediatra Rana Sharara-Chami, profesora del centro médico de la Universidad Americana de Beirut.

– ¿Y por qué recurren a eso?

– Según los que disparan, les da cierta sensación de euforia. De hecho, ¡la gente también disparó al aire durante el funeral de Mohamed Atwi!

La Dra. Sharara-Chami es una de las activistas más visibles contra esta práctica. Su compromiso surgió en 2017 y tiene nombre: Adam, un niño de 7 años que llegó a urgencias inconsciente, sin pulso, «Con el traje y la pajarita negra que usó mientras tocaba la pandereta en la fiesta de compromiso de su tío» y con un agujero «pequeño como la punta de un lápiz» en el costado de la cabeza. Little Adam falleció seis días después y el pediatra, un colega y dos residentes pusieron en marcha el Proyecto Stray Bullet (es decir, el ‘proyecto de la bala perdida’), un intento de concienciar a la sociedad para acabar con esta ‘práctica arcaica’ de una vez por todas: “Las armas de fuego están ampliamente disponibles en el Líbano, un país desgarrado por guerras civiles, y se han vuelto omnipresentes en celebraciones y tragedias. La gente llena el cielo de balas que acabarán cobrando vidas inocentes, a menudo de niños.

Más disparos que en las Ardenas

El Líbano es solo un ejemplo de una costumbre que está muy extendida en gran parte del planeta y engloba culturas muy diversas: lo que en inglés llaman ‘disparos de celebración’ Ocurre en Medio Oriente, Afganistán, Pakistán e India, pero también en los Balcanes y Rusia, en algunas partes de América Latina y, por supuesto, en Estados Unidos. «La víspera de Año Nuevo en Miami implica más disparos que la Batalla de las Ardenas», ha ironizado un periodista. Quizás lo único que comparten todos esos rincones del planeta es que, por su complicada historia reciente o la laxitud de su legislación y control, las armas de fuego están al alcance de gran parte de la población. De hecho, también en la España de hace un siglo, era común disparar el Año Nuevo y gobernadores y comisarios solían lanzar campañas navideñas para desterrar esa tradición.

Una imagen del funeral de Mohamed Atwi.
Una imagen del funeral de Mohamed Atwi.

Quienes abren fuego, casi exclusivamente hombres, no suelen preocuparse por las consecuencias, como si el estallido anulara su racionalidad, pero en ocasiones actúan convencidos de que esos disparos hacia arriba no suponen ningún peligro. Por supuesto, están equivocados. Para empezar, Existe un riesgo claro de que un tirador sin experiencia no pueda controlar el arma, por ejemplo, un kalashnikov, y termine golpeando directamente a otros participantes en la fiesta o funeral. En India, por ejemplo, es relativamente común que las bodas terminen siendo abandonadas por falta de experiencia, y esta primavera en Jordania un hombre que acababa de salir de prisión murió en su fiesta de bienvenida cuando un primo suyo se metió en líos con el arma en pleno frenesí.

Pero, aunque la maniobra salga bien, estas balas no escapan a la acción de la gravedad y la resistencia del aire y acaban cayendo: según los científicos, lo hacen a una velocidad de unos 240 kilómetros por hora, alrededor de una décima parte de lo que consumen. llevaban al salir del cañón, pero Son especialmente peligrosos porque, si golpean a un ser humano, suelen hacerlo en la cabeza o el pecho. Un estudio realizado en un hospital de Los Ángeles sitúa su letalidad en un 32%, muy superior a la media de disparos en general. Debido a su configuración anatómica, los niños son especialmente vulnerables y suelen aparecer como protagonistas de estas trágicas historias. Los expertos también señalan que las consideraciones sobre las balas disparadas hacia arriba (que aun así pueden terminar cayendo a cientos de metros de distancia) son muy breves en el caso de que el disparo siga una trayectoria oblicua, que no llega a parar en el aire. y la disminución de la velocidad no se acentúa tanto.

Nochevieja en el jardín

Es difícil estimar cuántas víctimas produce esta práctica, ya que no existen estadísticas globales y muchos casos ni siquiera trascienden el ámbito local. Pero es muy fácil encontrar más ejemplos de este año. En la víspera de Año Nuevo, minutos después de la medianoche, Una enfermera de 61 años de Houston (Texas) fue alcanzada por una de estas ‘balas de celebración’ mientras saludaba el año nuevo en un jardín. En marzo, en la localidad pakistaní de Mangani Shareef, un niño de 8 años sufrió la misma suerte en una boda (hace unas semanas, también en ese país asiático, la víctima era un niño de 11 años y el motivo para el rodaje, el nacimiento de un bebé). Y el 4 de julio, una festividad popular en Estados Unidos, una mujer de 74 años perdió la vida en Carolina del Norte cuando una bala «cayó del cielo» y la golpeó en el pecho. En algunas partes del mundo, los médicos de urgencias Ya están preparados para recibir la inevitable avalancha que les llegará en determinadas circunstancias: Cuando la selección iraquí ganó la Copa Asiática, la multitud salió a las calles de Bagdad y hubo cuatro muertos y al menos diecisiete heridos por balas perdidas. A las desgracias personales se suman, en estos casos, múltiples daños en coches, comercios y viviendas.

Innumerables organizaciones hacen campaña para erradicar esta tradición. «Las balas no son tarjetas de felicitación», recuerda un eslogan utilizado en Macedonia. Pero los resultados de tanto esfuerzo brindan pocos ejemplos de éxito: uno de ellos es Puerto Rico, donde los disparos de celebración fueron un flagelo que quitó algo de vida todos los años, especialmente en la víspera de Año Nuevo, pero se han vuelto poco frecuentes como resultado de Campaña. conciencia. «Las balas no van al cielo, pero nuestros hijos sí», resume Carlos Negrón. padre de un adolescente de 15 años que falleció por esta causa.

Pero en otros lugares, como el Líbano, queda mucho por hacer. «Para conseguir un cambio, tenemos que empezar a multar severamente a los que disparan, encerrarlos, educar a los niños para que no lo hagan y controlar las armas, entre muchas otras cosas –refleja, desde Beirut, la Dra. Rana Sharara-Chami–. La gente tiene que entender las consecuencias de lo que hace.

Algunos casos

Montenegro.

El 7 de enero de 2008, un avión recibió un disparo en la cola mientras aterrizaba en la capital, Podgorica. Los investigadores atribuyeron el tiroteo a las celebraciones navideñas ortodoxas.

Arabia Saudita.

En 2012, 23 personas (casi todas mujeres y niños) murieron en una boda en las cercanías de Abqaiq, cuando uno de los disparos de celebración derribó un cable eléctrico. No hace ni un mes, el gobierno saudí había prohibido esta práctica en las bodas.

Irak.

Al menos veinte personas murieron por esta causa en 2003, durante las reacciones a la muerte de Uday y Kusay Hussein, los hijos de Saddam, en un ataque del Ejército de Estados Unidos.

Estados Unidos.

En 2005, un soldado novato que acababa de regresar de una base en Texas estaba de fiesta con amigos y disparó al aire en el distrito neoyorquino de Queens. Una bala entró por una ventana del quinto piso y mató a una niña bangladesí de 28 años.

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