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¿De dónde viene el combustible que llevas en tu coche?


La gasolina es uno de los derivados más importantes del petróleo, una mezcla de hidrocarburos (moléculas de carbono e hidrógeno) que se origina con la descomposición de organismos vegetales y animales, acumulados en el fondo del mar y lagos, enterrados bajo alta presión y altas temperaturas durante millones de años.

El petróleo crudo se extrae en un pozo petrolero, tanto en tierra como en el mar, y se lleva a refinerías, donde se separan los tipos de hidrocarburos que lo componen y luego se utilizan. La gasolina se forma con petróleo refinado, utilizado principalmente como combustible, es esencial para la red mundial de transporte, el combustible principal que alimenta los motores de combustión interna que alimentan la mayoría de los automóviles y otros sistemas de transporte.

Para obtener lo que hoy es gasolina, primero se debe calentar el aceite. A medida que aumenta la temperatura, los compuestos con menos átomos de carbono en sus moléculas (y que son gaseosos) se desprenden fácilmente; luego los compuestos líquidos se vaporizan y también se separan, y así sucesivamente hasta obtener las distintas secciones. Esto se realiza en una torre de destilación, pieza clave de la refinería. Cuando el crudo está en el interior, se calienta hasta los 400 ° C y hace que los vapores suban por las diferentes secciones, donde las sustancias se condensan en función de sus características.

Los primeros vapores en licuar son los del diesel pesado, a 300º C aproximadamente, luego diesel ligero a 200ºC; a continuación, queroseno a 175º C, nafta y finalmente, gasolina y gases combustibles que salen de la torre de fraccionamiento aún en forma de vapor a 100º C. Esta última fracción se envía a otra torre de destilación, donde se separan los gases de la gasolina.

Los procesos de refinación de petróleo se han desarrollado en respuesta a las cambiantes demandas del mercado para ciertos productos. Con la llegada del motor de combustión interna la principal tarea de las refinerías se convirtió en la producción de gasolina, pero las cantidades disponibles de la destilación eran insuficientes para satisfacer la demanda de los consumidores. Las refinerías comenzaron a buscar formas de producir más gasolina y de mejor calidad y para ello desarrollaron los procesos de refinación del petróleo de dos formas: rompiendo grandes moléculas de hidrocarburos pesados ​​y remodelando o reconstruyendo las moléculas de hidrocarburos.

Una vez que sale de la refinería, la gasolina se transporta a los tanques después un período obligatorio de almacenamiento, el combustible se transporta a las estaciones de servicio y luego se vende a los usuarios. La gasolina es esencial para la red de transporte global, ya que sirve como combustible principal que alimenta los motores de combustión interna que alimentan la mayoría de los automóviles y otros sistemas de transporte como trenes, barcos, fábricas industriales.

Destilación para obtener diesel o diesel

El gasóleo es un hidrocarburo que se obtiene mediante un proceso de destilación del petróleo. Para ello, se utiliza la «torre de craqueo» donde se introduce y calienta el crudo. El vapor se condensa y el residuo se utiliza para grasas, aceites pesados ​​y fibras textiles. Posteriormente, el vapor condensado se vuelve a calentar y de esta segunda destilación se obtiene el fuel oil. Si se redestila se obtiene diesel, con otra destilación se obtiene queroseno, con la siguiente se obtiene gasolina, y si se destila gasolina se obtiene nafta.

Cada proceso de destilación proporciona un hidrocarburo más ligero que su predecesor y el residuo que queda se utiliza para distintas cosas, desde fibras textiles y aceites pesados, hasta medicinas. Luego, cada uno de los destilados se purifica y se agregan aditivos para hacerlos más eficientes, menos contaminantes y más estables químicamente.

El diesel recorre un largo camino desde el pozo hasta la gasolinera
El diesel recorre un largo camino desde el pozo hasta la gasolinera

En el mercado podemos encontrar tres tipos de diésel. Diesel A, indicado para vehículos automotores. Diesel B, utilizado en maquinaria agrícola, embarcaciones y vehículos autorizados. Y el diésel C, destinado a calentar calderas, ya que contiene un alto nivel de parafina que aporta un alto nivel calorífico.

Como corresponde a su mayor número de carbono, el diesel es más pesado que la gasolina y se evapora mucho más lentamente, pero tiene mucho más poder calorífico. Debido a esta mayor potencia energética y un mejor proceso de combustión, el diésel es un 30% más eficiente que la misma cantidad de gasolina. Aunque también debemos tener en cuenta que se necesita un 25% más de aceite para fabricar diésel, por lo que si miramos la eficiencia del combustible Basado en ‘equivalentes de aceite’, un motor diesel nos permitiría hacer un 20% más de kilometraje que un motor de gasolina.

Las diferencias entre los dos tipos de combustible no terminan aquí, también debemos tener en cuenta las consecuencias ambientales de cada uno de ellos. La gasolina produce una mayor cantidad de dióxido de carbono (CO2), ya que hay que quemar más para obtener el mismo resultado que con el diésel, contribuyendo así más al efecto invernadero, mientras que el diésel produce más cantidades de óxidos de nitrógeno y hollín, que por otro lado pueden ser la causa de la lluvia ácida y el smog, o neblina fotoquímica, que se puede observar en las inmediaciones de los grandes centros urbanos.

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