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El hermoso Mercedes que sedujo a Picasso, su fotógrafo y la dirección soviética


En 1945, la industria automovilística alemana fue completamente destruida después de la guerra. Pero la ayuda económica llega rápidamente tanto del Reino Unido como de los Estados Unidos que no quieren abandonar una Alemania arruinada, y por tanto potencialmente vulnerable políticamente, en el umbral de la famosa guerra fría entre Oriente y Occidente. Así, los fabricantes alemanes, con los medios que les quedaban, volvieron a encarrilarse. En la aventura, marcas como Borgward, Goliat, Gutbrod. Glas o DKW, pero otros enfrentaron una ofensiva que los llevaría a convertirse en el referente mundial que son hoy.

Daimler-Benz, en particular, mostraría sus ambiciones y potencial desde el principio. Así, apenas nueve años después del conflicto, en el Auto Show de Nueva York, la marca estrella presenta un cupé que eventualmente se convertirá en uno de los grandes clásicos de la historia del automóvil. Era sobre Mercedes 300 SL, un deportivo que marca una ruptura total no solo con el pasado sino incluso con sus rivales del momento, entre los que destacó el Jaguar XK 120. Así, el 300 SL parecía más un luchador de combate, característica acentuada por la peculiar apertura de sus puertas que le valió el sobrenombre de «Flügelturer» en alemán, «Gullwing» para anglosajones, o «Seagull Wings» para nuestras partes. . Sin olvidar que el 300 SL escondía bajo su capó un soberbio motor de seis cilindros en línea equipado (y estamos hablando de 1954…) con un sistema de potencia de inyección directa.

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El fotógrafo

Impresionan las imágenes del 300 SL, y sobre todo un reportaje muy especial de catorce páginas que aparece en la revista americana Sport Illustrated, bajo el título de «Los fantasmas de Sindelfingen». El protagonista es ni más ni menos que el 300 SL y las fotos, esas que hace unos meses había contemplado el responsable de comunicación de Sindelfingen, llevan la firma de nada menos que David Douglas Duncan.

«DDD» nació en Kansas City en 1916. Como estudiante de arqueología en la Universidad de Arizona, su primera foto fue tomada en el incendio de un hotel en Tucson; la instantánea mostraba a un hombre que intentaba desesperadamente rescatar su maletín. Al día siguiente se enteró por los periódicos que el fotografiado Fue el famoso gángster John Dillinger. Aunque sus fotos no se publican, sí aparecen como freelance en el periódico «The Kansas City Start», un paso que supondrá un giro de 180 grados en su vida.

Su fama comienza con las fotografías tomadas de frente Durante la Segunda Guerra Mundial, lo que lo llevó a unirse al equipo de la famosa revista Life. Posteriormente sus trabajos sobre el fin del Imperio Británico en India, los conflictos en Turquía y Medio Oriente, en el frente coreano o más tarde en la Guerra de Vietnam lo convierten en un referente del fotoperiodismo a nivel mundial.

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El pintor

Pero una de las facetas más características de Duncan está muy lejos de los escenarios bélicos. Hablamos de su trabajo como fotógrafo para Pablo Picasso (se lo presentó Robert Capa) en cuya casa de La Californie, cerca de Cannes, era habitual su presencia, de ahí las placas más personales y características del genial malagueño y de toda su La familia está firmada por el estadounidense.

En 1956 Duncan, que se había enamorado dos años antes a través del lente de su Leica, de las fabulosas «Alas de gaviota», recogió en la fábrica de Sindelfingen un impecable 300 SL negro que se convertiría en cuarenta y casi medio millones de años. en un compañero inseparable y testigo de su vida profesional nómada por todo el mundo.

En 1959 emprendió un viaje desde el sur de Francia a Moscú, donde aparcó su espectacular coche frente al Kremlin: Algunos miembros del Politburó no pudieron resistir la tentación de sentarse en el coche de Duncan. A su regreso a Cannes, a La Californie, compartió el caviar ruso que había traído con Pablo y Jacqueline Picasso. El pintor, que no conducía, disfrutaba como un niño viajando como pasajero en el 300 SL por las carreteras de La Corniche, y son muchas las instantáneas de Duncan que registran la admiración que sentía Picasso por el deportivo, del que siempre decía que un día haría una escultura de bronce.

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La reunión

Fue precisamente a bordo de ese Mercedes que una persona muy especial en la vida de Picasso había llegado a La Californie el 19 de abril de 1957. Cuando las «alas de gaviota» se detuvieron en la grava y se abrieron sus características puertas, «Lump» se asomó por uno de los ellos. un perro salchicha nacido en Stuttgart. «Buenos días, amigo», dijo Picasso inmediatamente después de verlo, y el hombre y el perro se fundieron en un abrazo bajo la mirada de asombro de Jacqueline; Siempre había perros en la casa que al pintor no le interesaban mucho, pero con «Lump» («Rogue» en alemán) era evidente que comenzaba una relación muy especial. Ese día Picasso dibujó «Bulto» en un plato, luego la gran envidia de los coleccionistas. «Lump» pertenecía a Duncan pero el fotógrafo decidió regalárselo al pintor ya que sus constantes viajes y un galgo afgano que tenía en casa no hacían muy feliz al cachorro. En pocos días, La Californie ya era el feudo de ese perro que corría entre los pies de Claude, Cathy y Paloma, o Ives Montand, Simone Signoret y Luis Miguel Dominguín entre otros, mientras Duncan disparaba sus Leicas M3 personalizadas. Y también se convirtió en el protagonista de muchas de las obras de Picasso; Si miramos su colección de pinturas inspiradas en Las Meninas de Velázquez, se puede ver que el mastín original en primer plano es reemplazado por varias versiones de Lump.

E inseparable hasta el final cuando, en 1973, perro y pintor dejaron este mundo al mismo tiempo.

Secuestro y rescate

Tres años después, en Holanda, el Mercedes 300 SL negro desaparece sin dejar rastro. Duncan contacta con la mafia y después de varias semanas y después de pagar 12.000 francos suizos, tu coche te fue devuelto perfectamente lavado y con el depósito lleno.

En 1996, ya con 80 años, Duncan decidió abandonar la vida nómada que llevaba debido a sus obligaciones profesionales y regala su venerado 300 SL al hijo del artista, Claude, gran amante de los coches clásicos, por lo que el SL «se quedó en la familia». Claude Picasso seguiría haciendo uso habitual de las Alas de Gaviota, participando en eventos como la Histórica Mille Miglia

David Douglas Duncan falleció en 2018, a la edad de 102 años, en su amada Costa Azul. Detrás de él dejará toda su obra fotográfica y una treintena de libros como «¡Proteste …! y «Guerra sin héroes», en la que es muy crítico con la política del gobierno estadounidense, o «Autorretrato» de carácter autobiográfico.

Pero hoy y aquí, recordando aquellos días de Pablo, Jacqueline, «Lump» y las «Alas de gaviota», saco de mi estantería el pequeño pero maravilloso libro de fotografías de David Douglas Duncan, «Mi ala de gaviota negra; Picasso y Lump», un retrato íntimo y brillante de personajes, seres vivos y automóviles, simplemente irrepetible.

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