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¿Finalmente tendremos autos voladores?


Los coches voladores se han convertido en el símbolo de la mayor estafa de todos los tiempos. Los seres humanos pasamos buena parte del siglo XX imaginando cómo sería el XXI, porque más allá de la frontera del año 2000 (o, bueno, 2001) nos sumergiríamos en esa era llena de maravillas que vagamente llamamos ‘el futuro’. . Y, en nuestras visualizaciones de ese fantástico futuro, siempre cruzaban el cielo vehículos rápidos y silenciosos, los nietos de nuestros torpes automóviles, que ya habían aprendido a volar. Estuvieron allí, en el 2015 de ‘Regreso al futuro’ y también en el 2019 de ‘Blade Runner’, indeseables por muchas otras razones, pero hemos llegado a 2020 y seguimos buscándolos inútilmente por encima de nuestras cabezas. En 1967, en un libro publicado por el ‘Wall Street Journal’, los expertos predijeron que medio siglo después funcionaría un sistema global de comunicaciones capaz de transmitir información muy rápidamente, que los padres podrían elegir el sexo de sus hijos mediante inseminación artificial y, ir por Dios, viajaríamos en bonitos coches voladores.

Calvin, el niño de la tira cómica de ‘Calvin y Hobbes’, resumió la decepción en este presente no futurista en una caricatura: ‘¿Dónde están los autos voladores? ¿Dónde están las colonias en la luna? ¿Dónde están los robots personales y la cabina de gravedad cero, eh? (…) ¿Dónde están las mochilas propulsoras? ¿Dónde están los rayos de descomposición? ¿Dónde están las ciudades flotantes? Las seductoras fantasías de los cómics y las películas, por mucho que a menudo tuvieran fundamentos científicos, se resisten a saltar a la realidad. «Ciertas mejoras no son tan fáciles como parece prometer la ciencia», dice Manuel Barrero, director de la revista de cómic y cultura popular ‘Tebeosfera’. Un objeto cotidiano como el trapeador ha tardado más de cien años en robotizarse y, sin embargo, todavía no funciona bien. Algo parecido pasó con el coche porque es un invento redondo, como el martillo o la escoba, y para convertirlo en una máquina voladora tiene que dejar de ser un coche para ser un poco avión o un poco helicóptero. El cine y el cómic han impulsado la idea de esta transformación, especialmente a través de las películas de James Bond o los cómics de Batman, Nick Fury o Los Cuatro Fantásticos, por poner ejemplos notables.

El propio Henry Ford se las prometió muy felizmente cuando, en 1940, soltó una profecía ineludible en este contexto: “Recuerda mis palabras: llega la combinación de avión y automóvil. Puedes sonreír si quieres, pero llegará. Sus palabras se sacan del baúl de los recuerdos cada vez que se avanza en los proyectos de fabricación y comercialización de un coche volador. Las últimas noticias provienen de Japón, donde La compañía SkyDrive llevó a cabo el 25 de agosto una prueba de su modelo SD-03, una especie de dron tripulado por un piloto que se elevó unos tres metros, voló durante cuatro minutos y rodeó una pista de 10.000 metros cuadrados. El SD-03 es lo que técnicamente se conoce como eVTOL, un vehículo eléctrico de despegue y aterrizaje vertical, de cuatro metros de largo y otros cuatro de ancho, propulsado por ocho motores y con dos rotores en cada esquina. La empresa asegura que venderá un modelo biplaza en 2023 (por entre 250.000 y 400.000 euros) y que será el primer paso hacia «una nueva forma de vida», pero aquí es necesaria una aclaración: si queremos Mire las imágenes de la prueba esperando encontrarnos con los coches aéreos de nuestros sueños, el efecto será como comparar una carrera de Usain Bolt con los vacilantes primeros pasos de un niño.

De techo a techo

Los japoneses en SkyDrive no están solos, ni mucho menos: en la última década se han multiplicado las iniciativas dentro de lo que ellos denominan «movilidad aérea urbana». En él se encuentran firmas tan poderosas como Airbus, Toyota, la alianza de Porsche y Boeing o la de Hyundai y Uber, además de un montón de pequeñas y entusiastas empresas que muestran representaciones artísticas de sus vehículos en pleno vuelo en sus webs. Porsche y Boeing estiman que los drones de pasajeros estarán en el mercado dentro de cinco años. Uber dice que tendrá un servicio de taxi aéreo de techo a techo para 2023. Y los expertos de Morgan Stanley han llegado a la conclusión de que los autos voladores pueden convertirse en algo común para 2040, un siglo después de la predicción de Henry Ford. “Aún existen limitaciones, especialmente relacionadas con las baterías y la tecnología de propulsión”, advierten, además de recordar tareas pendientes como “reducir costos y ruido”. En Florida, el Paramount Miami Worldcenter, que abrió el año pasado, ya está coronado por una plataforma para autos aéreos. Los promotores aseguran que así se prepara el edificio para lo que ocurra en el próximo siglo, aunque parece probable que sus primeros inquilinos saquen más partido a las cinco piscinas y al campo de fútbol.

Varias empresas aseguran que tendrán sus modelos en el mercado en los próximos cinco años, aunque aún existen limitaciones con baterías, propulsión, reducción de ruido y coste.

Los autos voladores están impulsados ​​por los avances en tecnología e inteligencia artificial, pero al mismo tiempo son innumerables las dificultades que dificultan su implementación, su tránsito por las calles (o por encima de ellas) y mucho menos su ‘democratización’. Quizás el problema es que nos hemos hecho demasiadas ilusiones demasiado pronto, hasta que hemos moldeado un ideal que está lejos de la realidad. «Si llamamos coche volador a un vehículo que puede llevar a dos, tres, cuatro personas de un punto a otro, ya lo tenemos: se llama helicóptero y existe desde hace mucho tiempo», recuerda Ambrosio Liceaga, director de proyecto. de los institutos de investigación de la Universidad Pública de Navarra, que insiste en que la existencia de una tecnología no implica su adopción generalizada. «He venido a trabajar en Segway, me encanta, pero objetivamente no ha sido un éxito: surgió cuando no había una infraestructura adecuada de carriles bici y con un precio muy caro, y luego, cuando ya teníamos un infraestructura más razonable, la gente ha preferido scooters. Creo que con los coches voladores va a pasar algo parecido: eso no quiere decir que vayan a desaparecer por completo, pueden tener un nicho de mercado específico para algunas aplicaciones. Los modelos que se están produciendo tienen una autonomía de unos quince minutos, muy pocos: por un precio mucho más económico, un helicóptero ultraligero te da una hora y media o dos horas de autonomía. ¿No habrá ninguno como los de las películas? Hay algunos límites físicos. Para que un automóvil vuele, necesita mover aire, y eso hace ruido y puede consumir mucha energía, si no quieres palas muy grandes.

Por supuesto, no es muy alentador que Elon Musk, de Tesla y SpaceX, capaz de unirse a los sueños más salvajes primero, considere que los autos voladores son una mala idea. Además de avisarte de su ruido, los ves un poco peligrosos:“Si alguien descuida el mantenimiento, podría desprenderse un tapacubos y guillotinarlo. Los niveles de ansiedad no van a mejorar con cosas pesadas zumbando alrededor de su cabeza «, dijo.

Raúl Castro y el caballo

Ambrosio Liceaga también nos recuerda que la historia está llena de diseños que han quedado en nada. «Ya hay coches voladores, aunque los fallos son más conocidos que los éxitos discretos, de vender veinte, treinta o cincuenta modelos y quebrar porque no había suficiente mercado». Ejemplos clásicos son el Waterman Aerobile de finales de la década de 1930, del que se fabricaron cinco vehículos, o el Convaircar de la década de 1950, para el que se estimó un mercado de 160.000 unidades pero solo se fabricaron dos, o los seis Aerocars construidos entre finales de los 40 y los 60: Raúl Castro, el líder cubano, voló en uno de ellos, y cuando aterrizaron se llevaron un caballo. Las fotos antiguas muestran impactantes híbridos de un automóvil y un avión o helicóptero, como criaturas mitológicas de la modernidad, mucho más fieles a la idea de un automóvil que los prototipos actuales, que muchas veces descartan la posibilidad arcaica de rodar: «Me hace Muy divertido el ‘bugui’ con parapente –comenta Liceaga–, porque es una solución sencilla y eficaz que resuelve el problema, pero contrasta enormemente con la idea de un coche volador en la ciencia ficción. No tiene una imagen atractiva, pero es confiable: es el contraste entre los sueños y la realidad.

Mientras tanto, seguiremos refugiándonos en la fantasía, con el consuelo de que ‘The Jetsons’ (‘The Jetsons’, la serie de dibujos inseparables del concepto de coche volador) se desarrolla en 2062. Si pudieras dar un paseo en uno, ¿qué vehículo de ficción elegiría nuestro experto en cómics? «Lo tengo claro – responde Manuel Barrero en este momento -, Viajaría en el auto volador de Zorglub, uno de los villanos de las aventuras de Spirou y Fantasio. Tiene un diseño que todavía hoy es extraordinariamente seductor … ¡Y que Franquin lo dibujó por primera vez en 1959! Lo malo es que no me dejan pilotarlo y voy a tener que conformarme con alguna de las locuras de Mortadelo y Filemón ». Lo dice con resignación, porque en este tema todos nos hemos acostumbrado a acabar decepcionados.

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