Inicio Vivir Bien George y otros animales que fueron los últimos de su especie

George y otros animales que fueron los últimos de su especie


La discreta despedida del tigre de Tasmania

Los endlings son los últimos ejemplares de una especie, el paso inmediatamente anterior a la extinción, y también son los seres más solitarios del mundo, privados de la compañía de otros como ellos. En ocasiones, esta dolorosa condición pasó desapercibida en su momento: fue el caso de Benjamín, el último tilacino, una especie que suele recibir los nombres coloquiales de lobo marsupial o tigre de Tasmania. Benjamin fue capturado en 1933 y trasladado al zoológico de Hobart, donde sobrevivió durante tres años: murió el 3 de septiembre de 1936, probablemente porque lo dejaron al aire libre con temperaturas extremas. En ese momento no se tenía conocimiento de la dramática situación de la especie, por lo que su muerte no tuvo repercusión. Pero, A pesar de los frecuentes informes de supuestos avistamientos, no se ha confirmado la existencia de otro tilacino vivo. De Benjamín hay unas fotos y 62 segundos de película que, gracias a una toma en la que se ven sus testículos, han servido para zanjar el largo debate sobre su sexo. El naturalista que tomó las imágenes fue mordido en el trasero como recuerdo y fue una de las últimas personas heridas por un tigre de Tasmania.

Una triste ‘superestrella’ de la ornitología

El caso de la paloma migratoria o paloma migratoria estadounidense es especialmente dramático, porque era el ave más abundante en América del Norte y seguramente en todo el mundo. La caza masiva y la destrucción de su hábitat les puso fin: en 1900, un niño mató al último espécimen salvaje conocido en Ohio y, diez años después, solo Martha, la paloma del zoológico de Cincinnati, se quedó con ese nombre. en honor a la esposa de George Washington. Se convirtió en una especie de superestrella de la ornitología. incluso se estableció una recompensa de mil dólares para quien le encontrara socio, pero murió el 1 de septiembre de 1914, sin que ninguno de los intentos desesperados por salvar la especie hubiera tenido éxito. Tan pronto como murió, su cuerpo fue congelado en un bloque de hielo de 140 kilos y luego preservado. Hoy, Martha está en exhibición en el Museo Nacional de Historia Natural.

Benjamin, el último tilacino conocido, en una foto de 1933.
Benjamin, el último tilacino conocido, en una foto de 1933.

George, el gigante que nadie esperaba

Lone George fue una sorpresa para los zoólogos, porque su especie, la tortuga gigante Pinta (en las Galápagos), fue considerada extinta durante mucho tiempo. En 1971, fue avistado por un naturalista húngaro que investigaba caracoles, y al año siguiente se organizó una expedición que lo ubicó a la sombra de un palo santo y lo capturó, para cuidarlo en una estación científica. Lo llamaron George por su parecido con el comediante George Gobel, y pronto se añadió a ese bautismo el apodo de «el Solitario». Dada la falta de hembras de su especie, buscaron parejas de otras variedades de tortuga gigante, pero al principio George no mostró mucho interés y, más tarde, sus cópulas no dieron frutos: después de su muerte – el 24 de junio de 2012, con una edad estimada en torno a los 100 años, se comprobó que un problema fisiológico le había impedido reproducirse. Su imagen ha aparecido en sellos y billetes, pero hay un homenaje más personal: Fausto Llerena, el hombre que lo cuidó durante cuatro décadas, talla tortugas en madera inspirado en su viejo amigo.

El bucardo, extinguido y apagado

A principios de los 80 aún existían más de treinta bucardos, una subespecie de cabra montés ibérica que, según algunos expertos, constituye una especie diferenciada, pero el declive fue rápido. El día de Reyes del año 2000, en Ordesa, Celia, el último ejemplar, fue encontrado muerto bajo un árbol caído. Y todavía tres años después, los bucardos dejaron de extinguirse por unos instantes: Uno de los intentos de clonar Celia tuvo éxito y la cabra resultante, el primer representante de una especie ‘extinta’, sobrevivió unos minutos antes de sucumbir a sus problemas respiratorios.

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