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Jordi Llopart muere a las puertas del olimpo


Se abren las puertas del olimpo y allí está Jordi Llopart, con las llaves en la mano. Da la bienvenida a Abascal, Plaza, Cacho, Peñalver, García Chico, Massana, Vasco, Fernández, Lino, Martínez, Ortega, Beitia y a todos los que van a venir. El marchador catalán fue el primer medallista olímpico del atletismo español. También el primer vencedor de Europa. El hombre que enterró los complejos de tantas generaciones, de fabulosos atletas que llegaban a los enormes torneos con pánico a subirse al podio, intimidados. Demostró que se podía ganar, y no solo participar, en unos Juegos. De eso han pasado ahora 40 años y ahora Llopart se despide, a las puertas del olimpo, de la vida. Con 68 años falleció este miércoles víctima de una parada cardiorrespiratoria provocada por un atragantamiento el pasado domingo en el hospital Germans Trias i Pujol (Perro Ruti) de Badalona.

Los familiares del exmarchador agradecieron «el acompañamiento y las muestras de cariño recibidas por todo el mundo del atletismo y del deporte generalmente», aunque anteriormente aseguraron sentirse «profundamente entristecidos por los acontecimientos», ya que la noche del martes debieron salir al quite para desmentir el fallecimiento de Llopart. El exsaltador de triple y exdirector técnico de la Federación De españa de Atletismo Ramón Cid había anunciado el martes por medio de un mensaje en Twitter la desaparición de su coetáneo, ocasionando la despedida oficial de parte de la propia RFEA, el Comité Olímpico Español (COE) y la Federación Europea de Atletismo, así como varias condolencias de una parte de otros deportistas y obituarios en los medios de comunicación.

Jordi Llopart nació el 5 de mayo de 1952 en El Prat de Llobregat y fue uno de los pioneros de la marcha en España, la especialidad del atletismo que más medallas olímpicas, mundiales y de europa ha conquistado para el país: cinco, 17 y 18, respectivamente. Entrenado por su padre Moisés -y ocasionalmente el polaco Jerzy Hausleberg-, Llopart fue internacional absoluto en 46 oportunidades durante 18 años. Debutó con la selección española en la semifinal de la Copa del Mundo de Gradisca en 1973, una competición que disputó en 13 oportunidades -introduciendo las semifinales- alternando los 20km y los 50km. Se despidió en el Mundial de Tokio en 1991 con una decimoséptima plaza y un año más tarde, tras no clasificarse para los Juegos de Barna, anunció su retirada.

Como en todo el mundo, Llopart participó en tres Juegos Olímpicos (1980, 1984 y 1988), tres Campeonatos del Planeta (1983, 1987 y 1991) y cuatro Europeos (1978, 1982, 1986 y 1990). Su primer éxito con la selección fue el oro en 50km en el Campeonato de Europa de Praga en 1978, con un crono de 3:53:29.9, debido al que se transformó en el primer campeón continental del atletismo español. Un par de años después, en los Juegos de Moscú, se colgó la plata en 50km con un tiempo de 3:51:25, algo que ningún otro deportista español había logrado antes. En aquellos Juegos, Llopart aspiraba a la plata, ya que consideraba al mexicano Raúl González preferido indiscutible, pero este padeció una pájara y al español le sorprendió el alemán Hartwig Gauder. En Los Ángeles-84, Llopart obtuvo plaza de finalista con un séptimo puesto en 50km.

«La hazaña de Jordi Llopart en los XXII Juegos Olímpicos pasará por derecho propio a ocupar entre las páginas más gloriosas de nuestro atletismo. La plata que el marchador catalán se trajo de Moscú será siempre recordada como la primera medalla del atletismo español en una Olimpiada. Y decimos la primera y no la única, puesto que este galardón debe ser el inicio de una lista, que todos deseamos sea amplia», rezaba la revista Atletismo Español en su número 304, el posterior a los Juegos de 1980.

Durante su trayectoria, Llopart fue plusmarquista nacional en 4 disciplinas distintas: 5km, 10km y 50km en pista y 50km en ruta. En esta última, su registro de 3:44:33 que fijó en 1979 significó también un récord de Europa de la época. El marchador catalán se proclamó vencedor de España de 20km en pista en 1976, y de 50km en ruta en 1978, 1979, 1981, 1985, 1986, 1989, 1990 y 1991.

Dificultades económicas

Una vez retirado en el mes de marzo de 1992, y sin poder cumplir el sueño de hacerlo en Barna, Llopart se convirtió en maestro de marchadores. Por sus manos pasaron algunos de los mejores. Como Daniel Plaza, el primer campeón olímpico, exactamente en Barcelona-92 en 20km marcha. O como Jesús Ángel García Bragado, campeón de todo el mundo en Stuttgart 1993 y subcampeón en Atenas 1997 y Edmonton 2001, que en Tokio buscará sus octavos Juegos.

Más adelante, fue presidente de la Asociación Catalana de Atletas contra la Sustancia, asesor de la Federación Española en el área de marcha, seleccionador nacional femenino, secretario técnico de la sección de atletismo del FC Barcelona y coordinador técnico de la selección mexicana de marcha durante el ciclo olímpico 2008-2012. No obstante y, sin importar ser diplomado en Turismo y ayudante técnico sanitario, Jordi Llopart no logró hallar trabajo tras aquel periplo y pasó una época de complicaciones económicas cobrando el subvención de desempleo. También recibió ayudas temporales del COE, del CAR de Sant Cugat y del Municipio de Calella. También trabajó en una empresa de nutrición, creó la ‘Escuela para caminar’ en Canet de Mar -donde residió hasta sus últimos días- y fue asesor técnico de la selección de marcha de El país nipón. Se jubiló en 2017.

La Federación Española de Atletismo concedió a Llopart la insignia de oro en 1993. También recibió la medalla de plata de la Real Orden al Mérito Deportivo en 1994 y de la Orden Olímpica del COI en 2000. «Lamentablemente se nos ha ido demasiado próximamente nuestro primer medallista olímpico, Jordi Llopart. Un grande entre los enormes del atletismo. Alumbró nuestro camino en la oscuridad», lamentó Raúl Chapado, presidente de la RFEA. «Un muy, muy grande atleta. Un pionero. Sin duda, una historia de historia legendaria del deporte español», le despidió el COE.



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