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La ballena de los vascos, condenada


Para ellos no habrá corredores como los del programa de conservación del oso pardo cantábrico, que busca conectar poblaciones para favorecer su crecimiento. Tampoco hay planes de cría en cautividad como ocurre con el lince ibérico o el urogallo. La ballena franca glacial (Eubalaena glacialis), conocida como la ‘ballena de los vascos’ porque durante siglos fueron sus principales depredadores, se está extinguiendo sin remisión. La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) dice que está «en peligro crítico», con 250 individuos adultos avistados a fines de 2018.

Algo más optimista es la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos (NOAA), que eleva la cifra a 400, de las cuales solo 95 son hembras fértiles y activas, insuficientes para recuperar una especie que, según algunas estimaciones, en el siglo XVI fue entre 10.000 y 20.000 copias. Hoy en día, los humanos siguen siendo su mayor problema: los enredos con cuerdas y otros equipos de pesca, las colisiones con los barcos y la contaminación acústica del océano han dado la última gota a estos mamíferos, que han disminuido un 15% desde 2011. Según la NOAA, “el enredo en Los artes de pesca pueden estresar y herir gravemente a uno de estos animales, provocando una muerte dolorosa. Más del 85% de las ballenas francas se han enredado en redes al menos una vez, y alrededor del 60%, varias veces.

La caza masiva que acabó por diezmarlos tuvo lugar desde el siglo XI hasta 1901, cuando, según los diarios de la época, pescadores de la localidad guipuzcoana de Orio armados con arpones saltaron en cinco embarcaciones para acabar matando un ejemplar que medía 12 metros. Fue la última de algunas presas que ya escaseaban desde el siglo XVII. Tal persecución iba dirigida a su grasa, que usaban como combustible en lámparas, aunque también aprovechaban la carne, los huesos y las barbas.

El último avistamiento en nuestro país tuvo lugar hace 27 años, el 5 de diciembre de 1993, cuando unos pescadores gallegos que estaban pescando en el cabo de Estaca de Bares (el punto más septentrional de nuestro país, en Galicia) se vieron sorprendidos por el salto. de un gran animal. Así recuerda Pancho Arcos, uno de los testigos, en un vídeo de la ONG gallega Coordinadora de Estudios de Mamíferos Marinos (CEMMA): «Fue una casualidad, era el puente de la Constitución, dudamos si irnos o no, mal tiempo, pero fuimos. Y de repente apareció un bulto de mamífero marino, vimos que era un bulto gordo, pero no le prestamos más atención, y pensamos que nos quedaríamos sin saber de qué se trataba. Pero, de repente, ese bulto salió del agua y ¡resopló! El socio Iago Mosqueira y yo teníamos frío. ¿Y qué es eso? Y volvió a saltar, ¡bumba !, y luego le dije: ‘Tienes la cámara ahí, aprovéchala y mira si le sacamos una foto’. Y asi fue. El bicho saltó de nuevo y … ». Esas imágenes borrosas sirvieron a los expertos para certificar que se trataba de un ejemplar de ballena franca glacial, que los gallegos también cazaban en menor medida.

Ballena franca glacial

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metros de largo que pueden medir y pesar hasta 80 toneladas. Tienen cuerpos negros rechonchos sin aleta dorsal, y su ‘bocanada’ tiene una forma de V característica. Viven desde hace más de 70 años. Su gestación dura un año, dan a luz una cría y esperan tres o cuatro años para volver a reproducirse.

«La ballena de los vascos está condenada», dice Gorka Ocio, responsable de la empresa vizcaína Verballenas.com, que organiza salidas en barco para avistar cetáceos y aves marinas. Lamenta no haber visto nunca uno, algo muy difícil como no viajar a las aguas del Golfo de San Lorenzo, en el este de Canadá, donde aparentemente se concentran los últimos ejemplares. Desde 2017, esta área ha registrado 31 muertes y 10 animales heridos por colisiones, según NOAA. «Esta ballena se extinguió en las aguas del mar Cantábrico y eso obligó a los pescadores a ir más al norte en su búsqueda», prosigue Ocio. Hoy mueren más de los que nacen, y cuando sale el último de los que siguen vivos, se acaba, la especie ya no es viable. No hay remedio, no es como los linces, no hay cría en cautividad.

Pocos nacimientos

Ocio explica que matar ballenas francas no fue tan complicado: «Las madres venían a la costa a parir y primero cazaban los terneros porque era más fácil. La madre también se quedó con ellos siendo cazados. Una táctica, matando a madres y crías, que conduciría inexorablemente a su desaparición. “Pero también es que, al tener mucha grasa, las ballenas francas muertas flotaban, a diferencia de otros cetáceos como las ballenas de aleta, que iban al fondo. Ahora inyectan aire en sus cuerpos para que permanezcan en la superficie.

La NOAA añade un dato muy grave: «Las hembras alcanzan la madurez sexual a los 10 años y dan a luz un ternero después de un año de gestación. De tres a cuatro años es el intervalo normal entre nacimientos. Pero ahora, en promedio, las hembras tienen crías cada 6 a 10 años. En las últimas tres temporadas (2017-2019) solo hubo 22 nacimientos, un tercio del promedio anual de nacimientos. Los biólogos creen que el estrés por enredos es una de las razones por las que las mujeres dan a luz con menos frecuencia.

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