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La ‘dieta’ del plástico | Leonnews


Las apariencias suelen engañar, también gastronómicamente, y ni el paladar de un ‘gourmet’ es capaz de distinguir todo lo que traga. Sí, puede parecer un plato de merluza en salsa verde, pero es mucho más, y no mejor. El comensal consume apetitosos copos de pescado, almejas, hebras de microplásticos, espárragos, plastificantes, guisantes, retardadores de llama, estabilizantes, protectores solares y antibacterianos … De hecho, comemos la carne del animal y gran parte de sus aventuras por mares contaminados por un amplia gama de residuos industriales. «El problema es tanto ecológico como de salud pública», explica Ethel Eljarrat, doctora en Ciencias Químicas y actualmente investigadora del Instituto de Diagnóstico Ambiental y Estudios del Agua (IDAEA) de Barcelona.

Un plato medio de comida aporta unas 600 calorías … y un centenar de microplásticos que se convierten en 120.000 al año. El hombre ocupa el tope de la cadena trófica y, teóricamente, nuestro cuerpo asume todas las sustancias generadas por el animal. “Al parecer, el riesgo no es tan grave para el individuo porque el pescado acumula estos elementos en su tracto digestivo, que no comemos. Nos quedamos solo con el músculo, libres de estas contribuciones indeseables ”, dice.

Pero existen numerosas excepciones a esta regla, y es que devoramos con gusto moluscos y crustáceos, incluido su aporte artificial, así como anchoas o anchoas, brochetas de sardina y otras delicias de origen marino y de pequeño tamaño que no evisceramos. y del que comemos partes que descartamos en otros alimentos, precisamente aquellas partes que más absorben microplásticos.

Tres conceptos

Microplásticos:

Se refieren a todas las partículas con dimensiones inferiores a 5 milímetros.

Microgránulos:

Son esferas con dimensiones inferiores a 1 milímetro.

Microfibras:

Este nombre identifica los hilos sintéticos diez veces más finos que el cabello.

Un dato preocupante: solo se recicla el 9% de los residuos plásticos que se generan en el planeta. El 79% está abandonado en vertederos o en el propio medio ambiente, y el 80% de los que se encuentran en el mar proceden de tierra, según cálculos de Greenpeace. El mayor peligro para nuestra salud deriva de aquellos compuestos que acompañan al polímero para mejorar su vida útil y que también terminan en la basura. No somos conscientes de que devoramos sustancias que flexibilizan el plástico, impiden su inflamabilidad o lo protegen de la radiación solar. «Se adhieren a la parte grasa de los animales y es imposible eliminarlos», dice el científico.

Los efectos tóxicos no suelen ser agudos, sino que se manifiestan a través de complicaciones de naturaleza crónica de diversa gravedad. Hay no menos de 3.000 aditivos y algunos están relacionados con algunas formas de cáncer y alteración endocrina, aunque también pueden manifestarse como neurotóxicos. El aporte químico del plástico se ve incrementado por su capacidad para absorber los contaminantes orgánicos presentes en el medio acuático. En cualquier caso, sin aditamentos de ningún tipo, estas partículas constituyen un fenómeno nocivo, aunque aún se desconocen sus consecuencias. «El impacto depende del tipo, forma y textura», dice el investigador.

Lo que el ojo no ve

El ojo no los discrimina, pero los pequeños plásticos se dividen en varias categorías. Dependiendo de sus dimensiones, hablamos de microgránulos, microfilms y microfibras, decididos a colonizar los océanos. Estos hilos sintéticos, compuestos de poliéster y poliamida, son diez veces más finos que el cabello y se desprenden de la ropa durante el proceso de lavado o de prendas y objetos desechados. Aunque parezca delirante, es muy probable que nos llevemos al estómago una porción de esos jerséis pasados ​​de moda, trapos y fregonas gastadas, fregonas gastadas y hasta sábanas que perdieron su color tras innumerables lavados.

Otro dato: el 68% de los alimentos extraídos del mar contienen microplásticos, y el Mediterráneo es uno de los mares más afectados. «A la contaminación de las orillas se suma la falta de intercambio de agua en esta cuenca tan cerrada», dice Eljarrat.

Pero no es un problema que afecte solo a los crustáceos y moluscos. El 90% de las marcas de sal de mesa las contienen. La expansión geográfica ha alcanzado los preciosos cristales rosados ​​del Himalaya y, curiosamente, su porcentaje es mayor en la flor de sal, variedad de extraordinaria calidad que se forma en la superficie de las salinas marinas.

El consumidor está solo ante el peligro que encierra su plato. Las buenas prácticas recomiendan, entre otras sugerencias, reducir drásticamente la compra de textiles sintéticos u optar por jabones ecológicos, teniendo en cuenta el uso masivo de microesferas en el campo cosmético, pero no es suficiente. “No podemos criminalizar el plástico e intentar erradicarlo porque tiene muchos usos y, por ejemplo, ahora se ha revelado con máscaras y otros dispositivos médicos”, argumenta la investigadora. ¿Entonces?

El uso y eliminación es el principal enemigo de quienes quieren cambiar esta situación de creciente contaminación. «Hay que reducir el uso del plástico, pero no solo por voluntad ciudadana, sino acompañándolo de medidas legislativas», defiende. Pero el círculo de plástico es extremadamente cruel. “Se había aprobado que el próximo año dejarían de producirse platos, cubiertos y pajitas de este material, pero, paralelamente, han aparecido nuevas aplicaciones”, lamenta.

La lucha contra los microplásticos continúa, pero los frentes se multiplican. Nuestra dieta no es la única fuente de problemas. No tiene que salir de casa o ayunar para ser víctima de una contaminación constante. El aire contiene estos elementos, e incluso tapizados de muebles y alfombras emiten este tipo de residuos. El resultado de esta amenaza es también un cambio de valores. En 1941, cuando la investigación estadounidense luchaba por el progreso y contra el Eje, surgió un superhéroe llamado Plastic Man que disfrutaba de la ductilidad del material. Apenas ochenta años después, la posibilidad de que nuestro cuerpo se plastifique parece una pesadilla sintética.

Un millón de botellas cada minuto

Los supermercados son otro campo de batalla, según Ethel Eljarrat. La proliferación de todo tipo de envases ha sido otra forma sibilina de aumentar drásticamente la producción de plástico. Sí, podemos llevarnos la obligatoria bolsa de tela, pero los aparadores del centro comercial están repletos de trozos de verduras, frutas, carnes o pescados, envueltos en un film suave y transparente. «La contaminación se produce durante el procesamiento y el envasado», advierte el médico. «El microplástico se transfiere desde el propio envase».

No podemos beber para olvidar o endulzar este drama diario. La cerveza y la miel se encuentran también entre los alimentos donde se encuentran los polietilenos. La contaminación presente en el primero se debe al procesamiento y la existencia de plásticos en las latas. En el segundo caso, la causa es aún más inquietante, ya que se culpa a las propias abejas de introducir las partículas en el néctar.

El agua tampoco es inofensiva. Algunos cálculos hablan de 10.000 partículas por litro de líquido, y la contaminación se extiende tanto a la que se comercializa en contenedores como a la que surge del grifo, afectada por la contaminación en la planta de tratamiento de agua y su posterior conducción. Su aparente inocuidad esconde un gran problema. Se vende un millón de botellas por minuto, lo que terminará su vida útil en unos minutos. Algunos se degradarán en un período cercano a los 150 años, pero muchos otros permanecerán enterrados en la basura y estarán presentes, como un agente potencialmente contaminante, durante el próximo milenio.

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