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Las matemáticas que salvan el bosque


Mientras el mundo lucha contra la pandemia y concentra todos sus esfuerzos en la supervivencia, las áreas verdes del planeta enfrentan su propia batalla por la supervivencia en un año negro. Las cifras de incendios forestales amenazan con superar el lamentable récord del año pasado, que pasará a la historia como uno de los más trágicos para los bosques y selvas de todo el mundo. Si esta tendencia continúa, habrá «consecuencias devastadoras» debido a la liberación de millones de toneladas adicionales de dióxido de carbono. «, como denuncia la organización medioambiental World Wildlife Fund (WWF), World Wildlife Fund, en su informe ‘Incendios, bosques y futuro: una crisis fuera de control’, elaborado junto con el Boston Consulting Group (BCG). Proporciona datos preocupantes. Por ejemplo, que «el número de alertas de incendios en todo el mundo durante el mes de abril aumentó un 13% con respecto al año pasado», que ya era un ejercicio catastrófico, y que la temporada de alto riesgo de incendios ahora es tres meses más que antes.

California, Portugal, la Amazonía y, en España, múltiples incendios ‘estivales’ como el que ha arrasado miles de hectáreas en Huelva. ¿Por qué esta ola de incendios se ha desatado a nivel mundial? Según WWF, las principales causas son la deforestación, provocada sobre todo «por la conversión del suelo para la agricultura», y el clima más cálido y seco debido al cambio climático. Calculan que la mano del hombre está detrás del «75% de todos los incendios forestales a nivel mundial», una media que en España asciende al 95%.

Entonces, las áreas verdes del planeta, los ‘pulmones’ del mundo, están en grave peligro. Por lo tanto, los científicos abogan por tomar medidas al respecto lo antes posible. Como la acción humana y el calentamiento global que provocan el aumento de los incendios parecen difíciles de controlar, instan a crear paisajes menos inflamables para que, en caso de incendio, la superficie quemada sea lo menor posible. Y esto se consigue aplicando las matemáticas, calculando qué proporción de tierra y especies deben combinarse para crear ‘cortafuegos’ naturales, cuántos árboles deben haber según qué zonas … Así lo destaca un estudio realizado por expertos españoles y los portugueses, que han verificado con modelos matemáticos que, si se cambia el tipo de paisaje, modificando la vegetación y promoviendo actividades agrícolas de alto valor natural, la superficie quemada se puede reducir a la mitad en los próximos 30 años. Además de este descubrimiento que invita al optimismo, Adrián Regos, experto de la Universidad de Santiago de Compostela y coautor del estudio, se ha sorprendido por otras conclusiones del trabajo. «Una de las cosas que más me llamó la atención es que el área quemada esperada para el período 2030-2050 (20 años) iba a ser considerablemente mayor que durante el período histórico desde 1980 hasta ahora (40 años), incluso sin tener en cuenta el efecto del cambio climático, solo por el efecto del abandono rural y su impacto en la configuración del paisaje ». Según explica, solo la implementación de políticas que promuevan el aumento progresivo de la superficie agrícola podría revertir esta tendencia y reducir el riesgo de incendio, además de ser el escenario más favorable para la biodiversidad, lo que sería un doble ‘premio’.

Modelos para no quedar ciegos

La aplicación de modelos matemáticos también ha hecho añicos algunas ideas bien asentadas, como que las especies autóctonas, como los robles, más resistentes al fuego, son la panacea contra las de rápido crecimiento para combatir las llamas. «Aunque conforman el escenario más favorable en términos de almacenamiento de carbono (es decir, regulación climática), solo tendrían un efecto en el régimen de incendios si están vinculados a políticas agrícolas».

Ahí radica la eficacia de las matemáticas aplicadas a este campo. Permiten a los gerentes actuar sin quedar ciegos. «Los modelos que utilizamos, calibrado con datos históricos de incendios y cambios en el paisajepueden simular lo que podría pasar con el régimen de incendios o la biodiversidad si las políticas que afectan el paisaje cambian ”, explica.

Es una herramienta muy útil para jugar con seguridad en una cuestión donde el tiempo es fundamental, ya que el terreno devastado tarda, en la mayoría de los casos, mucho tiempo en recuperar, dependiendo de la orografía, los daños sufridos por el suelo y de las especies que lo pueblan. ella, entre otras variables. Por eso los portavoces de WWF lamentan que desde 2010 hayan quemado todos los años «Unos cuatro millones de kilómetros cuadrados, lo que equivale al 3% de la superficie del planeta». ¿La consecuencia inmediata? Esta pérdida impide que la vegetación actúe «como reservorio de CO2», al tiempo que «libera lo almacenado, agrava el cambio climático» y genera más sequías. Los graves incendios que se están produciendo en la Amazonía brasileña -que, según datos proporcionados por la organización, superan en un 52% la media de los diez años anteriores- y en California, donde las llamas han arrasado más de 500.000 hectáreas, son « incendios que se suman a un planeta en llamas ”y que hacen de los incendios y el cambio climático un círculo vicioso que se autoalimenta.

Guerra contra megafuegos

Si bien la tendencia global desde que se registraron registros en 1900 ha sido una leve disminución de la superficie quemada -debido a la mejora de los medios de extinción, un territorio cada vez más fragmentado y la disminución de la superficie de bosques en el mundo-, en países grandes como Estados Unidos o Canadá, el área afectada por incendios está aumentando y los pronósticos de cambio climático sugieren que las condiciones facilitarán un aumento de estos incendios. De hecho, fuentes de WWF advierten que, si no se toman medidas urgentes, para 2100, es decir, dentro de 80 años, el área afectada aumentará significativamente. y volveremos a la situación de 1950. Una regresión que el planeta no puede permitirse.

En nuestro entorno inmediato, los estragos del fuego son notables. Aunque la gran mayoría de los ecosistemas forestales peninsulares están adaptados a los incendios, cuando se queman de forma frecuente e intensa, con vastas áreas afectadas, su capacidad de regenerarse, de reconstituirse, se reduce considerablemente. “Hasta tal punto que algunos bosques no se podrán recuperar, desaparecerán como los conocíamos. Y toda la biodiversidad que albergaba habrá perdido su hábitat ”, advierte Núria Aquilué, investigadora del Centro de Tecnología Forestal de Cataluña y del Centro de Investigaciones Ecológicas y Aplicaciones Forestales y autora del estudio. Como enfatiza, se necesitan bosques maduros y saludables para muchas cosas: regular el ciclo del agua y así asegurar el suministro de este recurso, capturar y almacenar carbono y por tanto mitigar el cambio climático, depurar el aire, obtener recursos maderables y no maderables como las setas, prevenir la erosión del suelo … «Y, sin un Sin duda, son lugares ideales para dar un buen paseo y ralentizar nuestra vida urbana ”, añade el investigador, quien indica que, sin embargo, no todos los incendios son“ malos. «

‘Hay algunos que ocurren naturalmente. Y así debería permanecer. Los incendios forman parte de los bosques peninsulares, son elementos intrínsecos de estos paisajes forestales y regular la dinámica de los ecosistemas. Nuestros bosques están adaptados al fuego ”, argumenta. Pero, ojo, no todos. Los llamados mega incendios forestales, incendios de alta intensidad, muy rápidos, que arrasan miles de hectáreas y que superan la capacidad de extinción de las fuerzas de emergencia, No tienen nada beneficioso y rompen todo el equilibrio ”. Además, en algunos lugares se producen con mucha frecuencia – lamenta el experto -. Deberíamos centrarnos en crear paisajes boscosos que tengan muchas menos probabilidades de ser azotados por estos mega incendios, que, alimentados por el cambio climático, parecen haber llegado para quedarse si no nos anticipamos.

El incendio de Huelva, el más grave del verano en España

El incendio declarado hace una semana en Almonaster la Real (Huelva), que ha arrasado más de 12.000 hectáreas y obligado a evacuar a 1.890 personas, es el más grave de los registrados este verano en España. Desde principios de año y hasta el 23 de agosto, los incendios forestales habían quemado un total de 31.588 hectáreas en todo el país, según el Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación. El primer gran incendio de 2020 tuvo lugar en febrero en Tasarte (Gran Canaria), donde las llamas arrasaron mil hectáreas y afectaron la Reserva Natural de Inagua. En Galicia, el primer gran incendio forestal se inició en Cualedro (Ourense) a finales de julio y superó las 1.535 hectáreas. En una nueva ola de incendios declarada en esta comunidad en agosto, se quemaron casi mil hectáreas más. Además, los días 1 y 2 de agosto, un incendio en Valdepiélagos (Madrid) se extendió a El Casar (Guadalajara) y devastó unas 900 hectáreas y el 21 de agosto se inició un incendio en Canarias, en Garafía, que arrasó 1.200 hectáreas.

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