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Lee este texto, tu cerebro te lo agradecerá


Jesús Porta, neurólogo y vicepresidente de la Sociedad Española de Neurología (SEN), comenta que tras la entrevista que le he hecho para redactar este informe, tanto su cerebro como el mío han cambiado. «Espero lo mejor», bromea. Por tanto, cuando termines de leer este texto, el tuyo también habrá sido modificado de alguna forma. ¿Quieres saber por qué? Sigue leyendo.

Hasta hace unas décadas se creía que nuestro cerebro era estático e inmutable.Es decir, nacimos con una determinada cantidad de neuronas y las fuimos perdiendo a medida que envejecíamos, sin generar nuevas en ningún momento. También se pensaba que la inteligencia se heredaba y no se podía mejorar.. Sin embargo, estábamos muy equivocados.

Resulta que el sistema nervioso tiene una propiedad que le permite adaptarse continuamente a nuestras experiencias de vida, según las últimas investigaciones. Se llama neuroplasticidad y es responsable de que podamos modificar nuestro cerebro, anatómica y fisiológicamente, dependiendo de lo que hagamos y pensemos, fortaleciendo o debilitando las sinapsis (conexiones) entre neuronas. “Una persona que se dedica con frecuencia a actividades intelectuales desarrollará esas áreas del cerebro relacionadas con la comprensión, la lectura, el lenguaje o la memoria a largo plazo mucho más que alguien que nunca ha abierto un libro. Por otro lado, la actividad de un deportista profesional potenciará las áreas asociadas a los reflejos, la memoria de trabajo, la vista o el oído ”, comenta Ana Asensio, psicóloga, doctora en neurociencias y autora del libro recientemente publicado. ‘Vive en positivo’ (Penguin Random House).

De este modo, la educación juega un pilar esencial en la codificación neuronal. «Una persona analfabeta, por lo que podemos suponer, tiene menos habilidades neuroplásticas que una persona iluminada», dice Porta. «Es algo que se ve claramente en usuarios con deterioro cognitivo. Aquellos que han tenido la suerte de optar por una educación en su juventud están mejor apoyados que aquellos que no han tenido la oportunidad. El neurólogo ofrece un símil para aclararlo: «Ahorrar distancias, es algo parecido a lo que ocurre con el deporte. Aquellos que hacen más ejercicio a nivel muscular en su juventud llegan más fortalecidos físicamente en la vejez que aquellos que han llevado una vida sedentaria.

Después de todo, el cerebro también es un músculo que debe entrenarse. ¿Cómo? Si es posible desde la infancia, porque es en esos años cuando más plástico se hace. La buena noticia es que la neurogénesis (el nacimiento de nuevas neuronas) se mantiene durante toda la vida., independientemente de la pérdida de neuroplasticidad como consecuencia del envejecimiento. Eso significa que no importa la edad que tenga, todo lo que haga para beneficiar a su cerebro tendrá un impacto positivo en usted, tanto ahora como en el futuro.

Las posibilidades son infinitas: aprender un idioma, jugar a las cartas, ir a un museo, al cine o al teatro, observar la naturaleza, escuchar música, cultivar plantas, pasear, conversar o leer, entre otros. También hay gestos para trabajar la neuroplasticidad de forma más específica. «Mueve las cosas en casa para fortalecer tu memoria y recordar dónde estaban, haz actividades con tu mano no dominante. Por ejemplo, si eres diestro, cepíllate los dientes o peina tu cabello con la mano izquierda », Sugiere Asensio. «Todo lo que te saca de tu zona de confort fortalece tu neuroplasticidad».

También puede elegir el reestructuración cognitiva. Muchas veces nos atascamos en la negatividad y el pesimismo. Esto también daña nuestro cerebro, que, en un intento de protegerse contra lo que puede dañarlo, secreta cortisol (hormona del estrés) de forma descontrolada. «Busca rutas alternativas de pensamiento, escribe cosas bonitas, medita, mímate, sonríe, intenta ver el lado bueno de las cosas. Todo lo que se adapte a tu cerebro «, dice el psicólogo.» Es una cuestión de práctica, tú eres el dueño de tu actitud. Aunque no puedas hacerlo tú mismo, hay una solución. Pide orientación a los profesionales, estamos ahí. para ayudar «, añade.

Por otra parte, «Ejercicio físico constante y buena alimentación son fundamentales para tener un cerebro sano ”, advierte el vicepresidente de la SEN.

Neuroplasticidad también tiene que ver con aspectos genéticos (epigenética). Esto significa que hay pequeñas moléculas que se agregan o eliminan de nuestro ADN en respuesta a los cambios en el entorno en el que vivimos. Por ejemplo, un sujeto puede heredar gran parte de su inteligencia de sus padres pero, si no tiene inquietudes o formas de potenciarla (acceso a una educación, lectura …), se estancará por falta de uso.

Cabe destacar que el cerebro no solo evoluciona con lo que aportamos nosotros mismos, sino también con los estímulos que recibimos de los demás. ¿Sabías que a lo largo de la vida nos convertimos en la media de las cinco personas con las que más interactuamos? Somos como esponjas y absorbemos todo lo que recibimos del exterior. «La ciencia ha demostrado que tenemos neuronas espejo que nos permiten imitar y aprender ciertas acciones, además de ayudarnos en la interacción social ”, dice Asensio. Por supuesto, debemos elegir bien con quién pasamos el tiempo, porque las relaciones tóxicas también modifican nuestras redes neuronales, ¡pero atrofian!

Lesión neuronal

Otras causas más obvias de deterioro son las lesiones cerebrales. Parecen irrecuperables, pero no siempre es así. «El cerebro es tan plástico que, si lo entrena, incluso si un área está dañada, otras partes pueden reemplazar esa función », Explica Asensio.

Se ve, sobre todo, en lesiones sobrevenidas (ocurren de forma repentina), como un derrame cerebral o lesión en la cabeza. Como consecuencia, pueden aparecer alteraciones en el habla, la memoria, la percepción sensorial o la función motora. Capacidades recuperables, en muchos casos en su totalidad, tras una rehabilitación intensiva durante un período prolongado.

Lo mismo se aplica a otras patologías tales como: dislexia, dolor de miembro fantasma, distonía focal o afasia, entre otros, que presentan buenos pronósticos para la rehabilitación de neuroplasticidad.

Cuando el daño es irreparable, el cerebro también busca alternativas. En personas sin visión por daño al nervio óptico, dado que el cerebro no puede sostenerse en este sentido para ver, empodera a los demás. Así, los ciegos tienen una capacidad perceptiva, olfativa y auditiva mucho más desarrollada que los videntes. “Es a estos sentidos a los que sus ojos han sido ‘transferidos’ gracias a la neuroplasticidad. Es posible que no puedan ver los colores, pero pueden ver los tonos de voz », dice Asensio.

Sin embargo, si la lesión está asociada con una discapacidad intelectual, la plasticidad cerebral tiene poco que ver. «En el autismo o el Alzheimer, por ejemplo, lo que puedo hacer es recuperar algunas funciones, pero hay un daño cualitativo que no se puede cambiar », dice el psicólogo. En estas circunstancias, suelen hablar con la familia, ya que el usuario no es consciente, para intentar frenar la progresión de la lesión con mucho apoyo, constancia en el trabajo y ayuda profesional ”.

Después de conocer esta información, ¿cree que su cerebro es el mismo que cuando comenzó a leer este texto?

Cómo fortalecer la neuroplasticidad

Si ya pasó la época de la primera infancia, es posible que haya llegado el momento de aplicar este consejo a sus hijos, sobrinos o nietos. Todo lo que aprendemos desde una edad temprana nos codifica como personas porque modifica nuestro cerebro. Así, cuanto más aprendamos, más neuroplasticidad desarrollaremos. Anime a los más pequeños de la casa a ser curiosos, tener inquietudes, viajar, socializar, comer bien y probar nuevas actividades.

Un consejo similar al anterior, pero para adultos. Consiste en mantener la mente activa, ya sea haciendo un Sudoku o regando las plantas. También es interesante desafiarte a ti mismo, desde mover las cosas hasta prestar más atención a dónde las dejas y cepillarte los dientes con la otra mano. Leer, hablar, pintar, cocinar, escuchar música, cultivar tu propio jardín … las opciones son infinitas.

El cerebro está totalmente vinculado al cuerpo. Por tanto, el ejercicio moderado es muy beneficioso. Al hacerlo, secretamos dopamina, serotonina y adrenalina, hormonas que regulan las emociones y alivian los síntomas de ansiedad y depresión. Además, previene la degeneración neuronal y mejora el rendimiento escolar. Para que sea eficaz, debe practicarse constantemente (al menos tres veces por semana durante 30 minutos).

La neurocientífica Raquel Marín destaca en su blog algunos alimentos que le «gustan» al cerebro. Entre ellos se encuentran: pescado ‘azul’ (sardinas, salmón, atún), verduras (espinacas, brócoli), frutos rojos (fresa, mora, arándanos), frutos secos (nueces, almendras), cúrcuma, semillas de lino y chía o chocolate negro. . Para beber, lo mejor es el agua y el té verde. Evitar: exceso de alimentos ultraprocesados, sal y azúcar.

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