Inicio Tecnología Luz láser para vigilar la basura espacial a plena luz del día

Luz láser para vigilar la basura espacial a plena luz del día


En la actualidad hay más de 8.800 toneladas de objetos espaciales en la cabeza de todos los habitantes del planeta. Cerca de 128 millones de objetos que miden menos de un centímetro y casi un millón menos de 10 centímetros.

Tamaños ridículos en la superficie terrestre, pero que pueden causar daños importantes en el espacio. Según la ESA, la velocidad media de impacto de los desechos espaciales en la órbita de la Tierra es de unos 14-15 km / s. La NASA ha asegurado repetidamente el reemplazo de las ventanas de la ISS debido a los impactos de pintura.

La basura espacial es un problema que da muchos quebraderos de cabeza a las agencias espaciales más importantes del planeta. La fiebre espacial del siglo XX ahora parece intensificarse con agentes mayores que intentan alcanzar los límites de la Tierra.

Lanzamientos de cohetes y satélites que elevan la cifra por encima de los 10.000 y donde casi 2.500 de ellos ya no funcionan, según datos de la ESA europea.

«Nuestro planeta está envuelto en un velo de escombros: millones de fragmentos pequeños pero peligrosos que quedan de lanzamientos espaciales anteriores y explosiones y colisiones en órbita», dice la Agencia Espacial Europea en su sitio web.

Un estudio de la Academia de Ciencias de Austria ha permitido desarrollar un láser para monitorear este tipo de escombros a plena luz del día y evitar impactos con barcos y satélites.

Durante las pruebas, el sistema permitió observar 40 objetos de diferentes tamaños utilizando la nueva técnica, destacándose contra un cielo azul, por primera vez observado a la mitad del día.

«Esperamos que estos resultados aumenten significativamente los tiempos de observación de detritos en un futuro próximo», dice Michael Steindorfer, investigador de la academia austriaca.

El sistema dispara rayos láser al espacio, que rebotan y se reciben en estaciones terrestres. Uno de ellos está en Canarias.

En este enclave español, la ESA funciona como un «banco de pruebas» para las tecnologías de gama láser. El radar se puede utilizar para calcular y predecir la órbita de una pequeña fracción con una precisión de unos 100 metros.

«En última instancia, significa que conoceremos mejor a la población de desechos, lo que nos permitirá proteger mejor la infraestructura espacial de Europa», detalla Steindorfer.

Limpieza en 2025

La ESA ha marcado una meta en rojo en 2025 y no es llegar a Marte ni a la Luna. Su nuevo proyecto va más allá y busca limpiar el espacio. A través de una alianza con la startup suiza ClearSpace, la ESA busca enviar una nave espacial capaz de acabar con los escombros de la misión más allá de la órbita terrestre al espacio.

El proyecto, en el que también participan Alemania, Polonia, Portugal, Reino Unido, República Checa, Rumanía y Suecia, sigue buscando más socios para financiarse.

En su misión inaugural, este sistema deberá recolectar un fragmento de 100 kilogramos del cohete impulsor europeo ‘Vega’ desarrollado por Italia para la ESA, lanzado en 2013 y ubicado a 660 kilómetros sobre la Tierra.

«Necesitamos desarrollar tecnologías para evitar la creación de nuevos escombros y eliminar los escombros que ya están allí», explica Luisa Innocenti, directora de la iniciativa Clean Space de la ESA.

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