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«No le tengo miedo al futuro, entraremos en otro Renacimiento»


Rafael Yuste (Madrid, 1963) es uno de los principales investigadores mundiales en el campo de las neurociencias. Profesor de la Universidad de Columbia, en Nueva York, se convirtió en el ideólogo del proyecto Brain (‘cerebro’ en inglés, aunque es un acrónimo que significa ‘Brain Research through the Advancement of Innovative Neurotechnologies’), que fue uno de los más importantes. iniciativas científicas de los apoyados por Obama durante sus ocho años de presidencia. Yuste, admirador de Ramón y Cajal, a quien también debe su vocación, se formó en Cambridge con el premio Nobel Sydney Brenner y posteriormente se doctoró en Estados Unidos bajo la dirección de otro premio Nobel, Torsten Wieser. Viaja periódicamente a España porque colabora con el Instituto Cajal, de la Politécnica de Madrid, y asesora a centros tecnológicos del País Vasco, Andalucía y Cataluña.

Inteligencia artificial, capacidad de leer y escribir mentes, conexión cerebro-ordenador … ¿Tenemos que redefinir el concepto de ‘humano’?

– Sí, y por eso este tema es tan importante. Estamos abriendo la lata del cerebro, que genera la mente humana y ahí está todo lo que somos, que incluye arte, sensaciones, sentimientos … En el momento en que entramos ahí cambiamos el concepto de ser humano. Esto no es ciencia ficción. De hecho, ya existen empresas como la de Elon Musk que fabrican tecnología de interfaz cerebro-computadora para conectar cerebros a la red y así construir un ser humano híbrido.

Abre posibilidades inesperadas pero también genera miedo.

– Por eso queremos definir las reglas. Un grupo de 25 especialistas, del que formo parte, publicó un artículo en ‘Nature’ en 2017 planteando la necesidad de estándares. Queremos poner las barandas para la tecnología del futuro, para marcar una ruta segura para que la evolución de esa tecnología no sea una amenaza para la Humanidad. La Declaración Universal de Derechos Humanos es donde hoy mejor se determina la esencia humana, pero hay que actualizarla, incorporar nuevas protecciones con visión de futuro y precisar la misma definición.

«Las enfermedades mentales, cada vez más frecuentes, pueden hacer avanzar la economía»
Urgencia

El papel de la ciencia

A estas alturas de la entrevista, no pocos lectores pueden estar pensando que hay muchos investigadores diseñando ese futuro, pero ha llegado una pandemia y el mejor remedio para combatirla ya se aplicó hace un siglo: quedarse en casa.

– Esta pandemia ha demostrado que la Humanidad no está organizada de la mejor manera posible, ya que se ha hecho evidente la incapacidad de resolver un problema médico y científico de manera inteligente. Existe una desconexión entre el conocimiento científico y la gobernanza del mundo. Por eso, mi colega Darío Gil, jefe de investigación de IBM, y yo hemos propuesto la incorporación de la ciencia a todos los gobiernos del mundo y a todos los poderes: legislativo, ejecutivo, judicial e incluso mediático.

«Debemos poner las barandillas para la tecnología del futuro, para marcar una ruta segura»
Cuestiones éticas

¿A que nivel?

– Si miramos el lado bueno de las cosas, sin desconocer por supuesto los terribles costos de todo tipo que la pandemia ha conllevado y seguirá suponiendo, podemos llegar a la conclusión de que lo ocurrido puede hacernos reexaminar las bases de lo que que queremos hacer. Como decía, tenemos la oportunidad de incorporar la ciencia a la gobernanza, con órganos asesores en todos los poderes, incluso con una vicepresidencia, como se hizo antes con Derecho y Economía. Permitiría crear una sociedad mejor porque daría ventajas en todos los aspectos de la vida, ya que el cerebro está involucrado en todo lo que hacemos. Muchos problemas, no digo todos, pero muchos, se podrían resolver.

Volvamos a los avances que se están dando ante la humanidad, a esa propuesta que ustedes han hecho para establecer nuevos derechos. Porque hablamos de que alguien puede determinar nuestras ideas.

– Lo propusimos porque es algo tan grande que acaba siendo un problema de derechos humanos. Tenemos que proteger la mente y por eso hablamos de la necesidad de defender la individualidad, el yo, porque si interfieres con el cerebro de alguien, su mente cambia. Y también protege el libre albedrío; que nuestras decisiones son nuestras, sin interferencias externas en nuestro cerebro, porque eso es algo que ya hemos visto en los animales.

«Nos van a mandar volando hacia el futuro y sin perder la esencia de lo que somos»
tecnologías en neurociencia

¿Ya es factible interferir con ellos?

– En ratones se ha podido introducir imágenes en su cerebro y hacerles creer que las han visto con los ojos. Si nos hicieran eso y pensáramos que hemos visto algo que realmente se nos ha metido en la mente, tomaríamos decisiones guiados por lo que otros han puesto en nuestras cabezas. Ya vemos algo de esto en los casos de esquizofrénicos: no distinguen las voces que realmente suenan de las que escuchan en sus cabezas.

«No nos gusta la palabra pero es cierto que vamos camino de un aumento cognitivo»
en busca del superhombre

Cambiar la forma de pensar de alguien … ese es un objetivo desde la Edad Media. Luego estaban los filtros de amor que se decía para enamorar a quien los tomaba de quien los proporcionaba.

– No se me había ocurrido, pero es la misma idea, solo que ahora no se refiere solo al amor. Podrías cambiar tu actitud hacia el amor y sobre todo. Todo se puede cambiar. Ya se han implantado recuerdos falsos en ratones, que creen que han experimentado algo que no. Tenemos la obligación de hacer esto para promover la cura de muchas enfermedades neurológicas.

Eso llama la atención. Estamos pensando en un futuro inimaginable para la mayoría de nosotros, pero hay enfermedades neurológicas que no tienen tratamiento. ¿No es una paradoja?

– No, porque como decía, esa es la razón por la que estamos haciendo todo esto. Un artículo reciente de una revista advierte que las enfermedades mentales pueden acabar con la economía.

Leer y escribir en el cerebro

Porque cada vez más personas padecen Alzheimer, Parkinson, demencia senil, esquizofrenia …

– Ninguna de estas enfermedades, y otras, afectan a demasiadas personas, pero todas sumadas son un porcentaje muy alto y también están creciendo y no tenemos cura para ninguna porque no entendemos cómo funciona la máquina y si no sabemos no podemos arreglarlo, ni tenemos la tecnología para hacerlo. El programa Brain recibió un gran impulso porque Obama, en base a un informe del portavoz republicano en el Congreso, destacó que la demencia tiene un costo tal que, si no se hace nada, en veinte años será una gran amenaza para la economía.

Dejemos de lado la lucha contra las enfermedades cerebrales y nos queda la posibilidad de ampliar las capacidades intelectuales. ¿Estamos ante la verdadera posibilidad de crear superhombres?

– No usamos ese término porque puede resultar excesivo y está muy cargado de otros significados, pero es cierto que vamos camino de un aumento cognitivo de Humanidad. Hemos estado creando herramientas cada vez más sofisticadas para aumentar nuestras habilidades e inteligencia a lo largo de la historia y seguimos haciéndolo. Cuando la inteligencia artificial se instale en nuestro cerebro tendremos una capacidad cognitiva aún mayor.

«La empresa de Musk ya cuenta con técnicas muy avanzadas para dotar al cerebro de un GPS»
progreso concreto

¿Qué nos ayudaría a hacer?

– Un ejemplo muy claro. Pensemos en un GPS que ya está instalado en todos los móviles. Gracias a él te mueves por ciudades y lugares donde nunca has estado. Este dispositivo es externo pero no estamos lejos de poder tenerlo en nuestro cerebro. No solo eso: hablamos de acceso a bases de datos y comunicación mental con otros, por ejemplo. Se trata de avances que nos convertirán en personas con muchas más habilidades que nuestros antepasados.

¿En qué plazos podrían estar disponibles estos avances?

– Leer la actividad cerebral va antes que escribir en ella. Hoy ya se puede escanear la cabeza de alguien y definir más o menos las imágenes que están ahí. Facebook está trabajando en un dispositivo que puede ser un casco o una diadema para poder escribir en la computadora sin usar los dedos, una herramienta para pasar directamente del pensamiento al texto. Esto ya está en marcha.

Parece que todo va muy rápido.

– La lectura en el cerebro se logrará en muy poco tiempo: de seis meses a tres años para un desciframiento del cerebro, que inicialmente será muy básico y de ahí avanzará a cosas más complejas. Escribir sobre él es más complejo, pero confío en que será en cinco años o quizás un poco más. La empresa de Musk ya cuenta con técnicas muy avanzadas para dotar al cerebro de un GPS y cosas que aún son sencillas, pero será el primer paso.

«Serán reforzados»

¿Qué será del arte, la literatura, la música, la filosofía? ¿Qué pasará cuando nuestro cerebro tenga tantas capacidades?

– Esta es una revolución para mejor y se reforzarán todas aquellas actividades creativas propias del ser humano. Entraremos en un nuevo humanismo y sus consecuencias serán comparables a las de la introducción de la escritura o la imprenta. Nos enviará disparados hacia el futuro y sin perder la esencia de quiénes somos. Como en aquellas revoluciones anteriores, pasaremos menos tiempo buscando comida, la tiranía de los problemas atávicos … Entraremos en un nuevo Renacimiento con una sociedad cada vez más inteligente.

Tú no tienes miedo.

– No le tengo miedo al futuro. Además, estoy deseando que llegue. El futuro pasa por la ciencia, que tanto ha hecho por la humanidad.

Toda la ciencia ficción que hemos conocido va a envejecer en diez años.

– Algunas cosas en las que funciona la ciencia ficción, no las creo, pero hay otras que me parecen correctas. La ciencia ficción a menudo da miedo e hiere. El tema ha estado plagado de mitos distópicos sin base científica y que asustan a la gente. Por eso no me gustan esas novelas y películas. Ya tenemos suficientes prejuicios atávicos que hemos heredado.

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