Inicio Vivir Bien ¿Qué sabemos sobre el cáncer? | Crónica de Gipuzkoa

¿Qué sabemos sobre el cáncer? | Crónica de Gipuzkoa


«Los científicos tenemos que comprometernos a acercar la ciencia a la sociedad. A esa sociedad que tanto ha invertido en nuestra formación y a la que ahora tenemos que responder con nuevos avances y conocimientos. Creo que le debemos al público una explicación de forma informativa de lo que hacemos y sabemos. Y de esta reflexión surgió precisamente ‘Cangrejo de Troya’, un libro con el que el investigador y profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad del País Vasco (UPV / EHU), Iker Badiola, intenta explicar de forma «accesible, pero rigurosa» los conceptos básicos de una enfermedad, la El cáncer, que afecta a millones de personas en todo el mundo, ¿quién no tiene un familiar o un conocido que no lo haya padecido? – pero que al mismo tiempo es un gran desconocido. “Si hemos llegado a saber en qué consiste el Euribor o qué es un sistema operativo, no viene mal que sepamos qué es una metástasis o por qué surge el cáncer”, razona la investigadora, autora de artículos científicos en prestigiosas revistas internacionales como ‘GUT ‘o’ Informes oncológicos ‘.

– ¿Por qué surge?

– El cáncer es como una enfermedad asocial. En otras palabras, nuestro cuerpo está formado por millones de células que viven en armonía unas con otras bajo ciertas reglas de comportamiento. Lo que sucede es que, en un momento determinado, una de esas células se rebela y pasa por alto todos los controles necesarios para que el cuerpo funcione, ya sea por mal funcionamiento interno o daño recibido del exterior. Digamos que rompes las reglas del buen comportamiento social y comienzas un crecimiento excesivo, que es lo que se conoce como tumor. ¿Y cuál es el mayor problema? Bueno, ese tumor está tomando recursos del cuerpo para su propio beneficio y destruye todo lo que lo rodea.

–Por eso mata.

-Efectivamente. Pero también es cierto que, hoy en día, ese primer paso no es tan letal porque disponemos de tratamientos muy efectivos capaces de frenar este avance. El mayor problema ocurre cuando parte de esa masa de células se desprende y puede viajar a través del cuerpo y crecer en otro órgano, que se llama tumor metastásico.

– ¿Qué pasa entonces?

–Es la causa de la mayoría de las muertes por cáncer. De hecho, los oncólogos e investigadores no le tienen tanto miedo al tumor primario como a la metástasis y les explico por qué. Las células que se desprenden del primer tumor y viajan por el cuerpo a través de nuestros vasos sanguíneos hasta que llegan a otro órgano para reproducirse no son células cualquiera. Son las más fuertes, una especie de supercélulas muy resistentes y difíciles de matar con las drogas que tenemos hoy. Y luego tenemos otro problema, que es que esa célula que se vuelve maligna, que se vuelve mala, se parece mucho a la nuestra, por lo que es muy complejo crear una droga que solo ataque a la dañina sin afectar al resto del cuerpo.

«Hay esperanza, claro que la hay»

– Afirma que «hablar de la cura del cáncer como si fuera un solo tratamiento es ignorar la enfermedad».

– El cáncer es muchas enfermedades. Hay muchos tipos de cáncer, como hay muchos tipos de células. Por eso cada vez se habla más de tratamientos personalizados. Ahí es donde va el futuro. De la misma manera que algunos somos morenos y otros rubios o algunos tenemos ojos oscuros y otros claros, nuestras células también tienen sus propias características. Un cáncer de mama en María se puede curar con tratamiento hormonal, mientras que en el caso de Berta necesita quimioterapia y en la única radioterapia de Lucía. Es decir, no es que, de repente, haya un fármaco que cure el cáncer de mama, sino que se apliquen tratamientos específicos para cada paciente. Sin embargo, también es cierto que aquellas células que se vuelven malignas tienen características diferentes según el órgano donde se reproducen.

– Tituló el último capítulo de su libro: ‘Hay esperanza’.

– Porque la hay, claro que la hay. Estamos avanzando mucho en diferentes campos, con una gran colaboración entre disciplinas médicas e incluso no médicas como la física o las matemáticas que están haciendo aportes muy interesantes a la curación del cáncer.

«Todos tenemos boletos para ganar esta lotería. No compremos más »

Badiola hace especial hincapié en la importancia de la prevención para frenar el número de casos. «Un investigador dijo una frase con la que estoy muy de acuerdo, y es que el cáncer es como una lotería en la que todos y cada uno de nosotros jugamos unos billetes por el mero hecho de nacer pero, por favor, no compre más números. Porque evitar tener una mayor probabilidad de padecer esta enfermedad también está en nuestras manos. Erradicar el tabaquismo y la ingesta excesiva de alcohol, consumir alimentos ricos en antioxidantes y practicar ejercicio moderado es la mejor prevención, según todos los expertos. “Tampoco deberíamos estar obsesionados porque entonces no saldríamos de casa. Basta con aplicar el sentido común y prevenir hábitos que todos sabemos están estrechamente ligados a la aparición del cáncer, como tomar el sol sin protección o abusar de los alimentos procesados.

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