A pesar de su corta edad, Félix Belaunzaran no tuvo dudas en 1999, cuando decidió renovar la planta baja de la finca familiar para fundar Iriarte.

Más de 20 años después, gracias a su trabajo apasionado e incansable, situó su casa y Berrobi en el mapa de la gastronomía guipuzcoana. Iriarte es motivo más que suficiente para visitar este pequeño pueblo en el corazón de Gipuzkoa, a medio camino entre Toulouse y Berastegi. Su cochinillo, criado en la finca de su hermano, a tan solo un kilómetro del restaurante, no tiene nada que envidiar a los segovianos y su apuesta por el producto y la temporada, junto a una filosofía basada en la tradición, pero «con ese toque de restaurante». ha puesto este negocio familiar en la cresta de la ola.

Como todo proyecto de éxito, tiene en su origen un punto de audacia. Félix Belaunzaran tenía solo 26 años cuando lanzó: “Mis padres habían alquilado un bajo en un pequeño bar de la bodega. Vi que sin hacerlo bien funcionaría y pensé que darle un nuevo look con una reforma y con mis conocimientos – había estudiado cocina en Cebanc – podría funcionar ». Por eso, en 1999 «comencé a abrir el negocio». Empezó con su hermana y ahora es su esposa, Mertxe, que trabaja junto a él, con quien Iriarte nunca ha perdido su carácter familiar. El restaurante se derrumbó: «Siempre hemos trabajado bien», dice Félix, probablemente una de las claves es que «siempre hemos seguido la misma filosofía con la que abrimos. Hace diez años volví a la parrilla y quería para darle ese toque.

Junto a una cocina mimada y refinada, la casa bielorrusa también destaca la atención: «Damos gran importancia al salón, del que cuida mi mujer. Para nosotros la atención al cliente es fundamental ”, defiende Félix. Él y su esposa forman parte de“ un equipo consolidado de nueve personas ”que hace que Iriarte funcione como un reloj y satisfaga al cliente.

El cochinillo es el rey

Y es prácticamente imposible que el cliente salga insatisfecho si apuesta por el cochinillo, el rey indiscutible de la casa. “Cuando empezamos no teníamos el cochinillo, pero nos dimos cuenta de que era el producto que teníamos que destacar” y hoy “es la seña de identidad de Iriarte”. Pero, ¿por qué un restaurante de Berrobi come uno de los mejores lechones del estado?: «Mi hermano se dedica a la producción y tiene la finca a un kilómetro del restaurante. Eso es lo que les gustaría a muchos cocineros ». Por tanto, no es difícil garantizar el mejor sexo: «Son pequeños, como máximo cuatro kilos, los cuidamos y los seleccionamos mucho».

De allí entra la mano de Félix, recordando cómo su amigo ‘Rober’, de Frontón de Tolosa, le decía: «¿Por qué no le das el cerdo, ahí tienes el producto? Fui a Segovia y los vi hacerlo. Poco a poco hemos ido evolucionando y aprendiendo a hacerlo »para convertir al cochinillo en el gran reclamo de Iriarte.

Pero el restaurante es mucho más: «Ahora que es primavera trabajamos mucho con verduras. La filosofía es producto y temporada. Los marcamos mucho para darles ese toque de restaurante ”, enfatiza Félix.

Hilario Arbelaitz: «Vale la pena ir a Berrobi»

Hilario Arbelaitz conoce de primera mano la propuesta de Iriarte y nos asegura que «vale la pena ir a Berrobi». Destaca que Belaunzaran tiene «un mérito terrible» y que cuando se prueba sus platos «hay momentos en los que parece estar en un restaurante de gran excelencia» gracias al «cuidado del producto, la temporada y los platos típicos de nuestra cocina». , manteniendo las raíces «. Para el propietario de Zuberoa, esta familia «es un ejemplo para muchos jóvenes que quieren seguir en esta profesión» y destaca «el cochinillo, su plato excepcional». El chef guipuzcoano confía en que «es lo mejor que he comido en mi vida».

Restaurante Iriarte

José María Goikoetxea, 34 20493 Berrobi (Gipuzkoa)

tel.: 943 68 30 78

telaraña: www.iriartejatetxea.com

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