Inicio Vivir Bien Tráfico ilegal de huevos: un negocio de miles y miles de euros

Tráfico ilegal de huevos: un negocio de miles y miles de euros


¿Qué fue primero el huevo o la gallina? ¿Qué sucedió antes, el comercio de huevos de aves en peligro de extinción o las actividades de Jeffrey Lendrum? La segunda pregunta produce menos dolor de cabeza, porque es cierto que a lo largo de la historia más de uno se ha beneficiado de esta venta única, pero lo cierto es que Estamos ante una modalidad criminal con un protagonista muy claro que, además, se caracteriza por una asombrosa vejez en su especialidad. Si leemos alguna noticia sobre el tráfico de huevos de aves, podemos estar bastante seguros de que el nombre de Lendrum aparecerá en algún momento, si no lo tenemos ya en la primera frase como responsable del evento en cuestión. ¡Incluso hay un libro que relata sus aventuras! El enfoque en una sola persona es de doble filo: por un lado, este ‘Pablo Escobar del contrabando de huevos’, como le han llegado a llamar, puede acabar envuelto en un aura romántica de criminal aventurero y atraer a otros. a su particular «disciplina»; por otro lado, su popularidad también sirve como recordatorio de que hay más personas sin escrúpulos que se están enriqueciendo al agotar los nidos en todo el planeta.

Así que comencemos con Lendrum. Este ciudadano zimbabuense-irlandés entró por primera vez en el radar de las autoridades en la década de 1980, cuando participó como voluntario con su padre en el programa de conservación del águila negra africana en el Parque Nacional Matobo, en la recién nacida República de Zimbabwe. . El pequeño Lendrum era un monstruo trepando árboles y rocas para inspeccionar nidos y fue muy valioso para el proyecto, pero, En un registro de la vivienda familiar, la Policía encontró ochocientos huevos. Su contribución al espectáculo había sido algo parecido a la vieja idea de poner al zorro a cuidar de las gallinas. Surgió una vocación a la que Lendrum ha permanecido fiel toda su vida. En 2002 fue detenido en Quebec con los huevos del gerifalte, el mayor de los halcones: él y su cómplice se habían hecho pasar por fotógrafos de la National Geographic Society y habían contratado helicópteros para llevarlos al remoto desierto ártico donde habita la rapaz. Hay un video en el que se ve a Lendrum colgando de uno de los dispositivos hasta que está al nivel de los nidos.

En 2010, fue capturado en el aeropuerto de Birmingham, cuando llevaba catorce huevos dentro de unos calcetines de lana que se le habían adherido al abdomen: eran halcón peregrino, venían del sur de Gales (allí tuvo que hacer rappel por los acantilados) y aseguró que Se los llevó a su padre en Zimbabwe, para su colección, aunque estaba a punto de tomar un vuelo a Dubai. Cuando registraron su Vauxhall, en el estacionamiento, encontraron una incubadora que funcionaba con el encendedor del automóvil. Su siguiente encuentro con la ley se produjo en 2015 en São Paulo, nuevamente a punto de tomar un avión a los Emiratos Árabes Unidos: localizaron una incubadora con cuatro huevos del excepcional ‘halcón pálido’, de la parte chilena de Tierra del Fuego. . La justicia brasileña lo condenó a cuatro años y medio de prisión, pero logró escapar del país mientras estaba en libertad condicional. En 2018, en el aeropuerto de Heathrow de Londres, fue interceptado al aterrizar desde Sudáfrica con diecinueve huevos de diversas especies (águila pescadora africana, azor blanco y negro …) y dos polluelos de buitre, todos en un cinturón ‘personalizado’ para su transporte. Fue condenado a tres años de prisión, que actualmente cumple.

Más de 200.000 euros

Las aventuras de Jeffrey Lendrum sirven para comprender algunas características de este tráfico ilegal. En primer lugar, su motivación, ya que los legos no nos hacemos una idea del tremendo valor económico de esos huevos. En el caso de 2010, los trece huevos de halcón que no se habían estropeado estaban valorados en unos 80.000 euros: 11.000 por cada pollito hembra y la mitad por cada macho. “En 2013, en Doha (Qatar), un hombre presuntamente pagó más de 200.000 euros en el mercado legal por un gerifalte blanco”, dice Joshua Hammer, autor de ‘The Falcon Thief’ (el ladrón de halcones), el libro que investiga en La carrera criminal de Lendrum. Los itinerarios del delincuente también nos ponen en contacto con dos centros neurálgicos de este mercado negro: Uno es Brasil, un punto de partida frecuente para el tráfico de huevos de aves amazónicas, que a menudo ingresa a Europa a través de Portugal, aprovechando las numerosas conexiones aéreas entre los dos países; el otro es Dubai y la Península Arábiga en general, un destino común para el tráfico de huevos de halcón, donde satisfacen la demanda de los fanáticos millonarios de la cetrería y las carreras de rapaces. Muchos de ellos están convencidos de que los ejemplares de origen silvestre tienen mejor genética que los criados en cautividad.

Una vez en su destino, cuando los huevos eclosionan, el plan consiste en ‘blanquear’ a los polluelos, procesando la documentación como si fueran crías de una pareja cautiva.

Esta especialidad criminal ha experimentado un auge en las últimas décadas, debido a sus evidentes ventajas frente al tráfico de polluelos o aves adultas: «Los huevos no generan olor, no emiten sonido, ocupan menos espacio y por tanto se transportan con mayor facilidad. Por otro lado, y a pesar de la fragilidad y sensibilidad a las variaciones de temperatura y humedad, la mortalidad de los embriones sería menor en comparación con la de los jóvenes y adultos ”, revisan los expertos de la fundación argentina Azara. Sedación de aves para mantener Los niños tranquilos y silenciosos a menudo acaban con sus vidas durante largos viajes aéreos. A esto se agrega que, en caso de tener problemas, es más fácil para el traficante deshacerse de los huevos que de las aves. Cuando llegan a su destino y eclosionan, La idea es hacer pasar a la descendencia como descendencia de ejemplares en cautividad, para que a partir de ese momento tengan documentación legal y así eludir la estricta normativa. que protege a estas especies: las pruebas de ADN necesarias para frustrar este ‘blanqueamiento’ son caras y normalmente solo se llevan a cabo en caso de sospechas fundadas.

Tres mil en un mes

Cuantificar este tráfico es imposible, aunque hace unos años la Policía Judicial portuguesa llegó a hablar de tres mil huevos en tan solo un mes a través de sus fronteras, con casos como el de una mujer que llevaba 61 años. «Sin duda, el tráfico es mayor que lo sabemos: por razones obvias, estamos limitados por lo que se puede detectar y, por tanto, por la parte de la que se da aviso. No hay forma de conocer la verdadera magnitud del contrabando de huevos, pero las poblaciones silvestres de algunas especies siguen disminuyendo «, explica Richard Thomas, portavoz de la organización Traffic, que presta especial atención a este mercado. Además de loros y halcones, el Las especies más afectadas también incluyen lechuzas, lechuzas comunes y tucanes. ¿Hay alguna variedad de especial preocupación para los expertos en tráfico? “Cualquier disminución en la población de una especie es una preocupación, así que no puedo decir que nos preocupen más los loros que los halcones o viceversa. Pero, dicho esto, La sobreexplotación del halcón tiende a restringirse a unas pocas especies de alta demanda, como el sacre, que es muy valorado en la cetrería, especialmente en Oriente Medio. Como familia, los loros tienen más especies que sufren este impacto, destinadas al comercio de mascotas por sus colores brillantes y en algunos casos por su capacidad para imitar: El guacamayo de Spix ya solo existe en cautiverio, por lo que destacaría variedades como el loro Timneh, el loro gris africano y la cacatúa de azufre ”, dice Thomas.

Pero, como también demostraron las aventuras de Jeffrey Lendrum, saquear los nidos de especies protegidas no siempre requiere aventurarse en la jungla tropical. En Gran Bretaña han sonado las alarmas este año, cuando se detectó la desaparición de los huevos de varios nidos de halcón peregrino que fueron monitoreados por voluntarios de conservación, en el Parque Nacional Peak District. Los ladrones aprovecharon el bloqueo del coronavirus, con la consiguiente pausa en la vigilancia, para apoderarse de su valioso alijo.

De Brasil, de Paraguay, pero también de Salamanca y Guadalajara

España no es en absoluto ajena al tráfico de huevos, como parte de la actividad de bandas dedicadas al comercio de especies protegidas. Hace unos años, por ejemplo, la «Real Operación» de la Guardia Civil desmanteló una red dedicada al saqueo de nidos de halcón peregrino en las provincias de Salamanca, Guadalajara y Madrid. “Estos nidos suelen estar ubicados en zonas escarpadas y de difícil acceso, por lo que se necesitan conocimientos de escalada para acceder a ellos”, explican fuentes del instituto armado. También la proximidad a Portugal, vía tradicional de entrada a Europa de huevos y aves de la Amazonía brasileña, le da a nuestro país un cierto papel en este aspecto criminal, así como los vínculos directos entre nuestros aeropuertos con otros puntos de Sudamérica: cuatro Hace años años atrás, en Barajas, fue interceptado un ciudadano chino que traía once huevos y siete loros recién nacidos de Paraguay, con el propósito de llevárselos a Hong Kong. Había creado un compartimento especial con calefacción en una de sus bolsas de viaje, para que su mercancía no sucumbiera al largo viaje.

Este mismo verano, Seprona (la unidad medioambiental de la Guardia Civil), en colaboración con Europol y la policía portuguesa y marroquí, ha completado la ‘Operación Oratix’, que ha supuesto la detención de 28 presuntos miembros de una organización dedicada al contrabando de loros y cacatúas al norte de África.

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