Inicio Vivir Bien Un escalofriante viaje por las cárceles del mundo

Un escalofriante viaje por las cárceles del mundo


Las cárceles nos hacen percibir el pasado con particular intensidad, como si los fantasmas de esa época todavía estuvieran encerrados entre sus muros, susurrándonos lamentos al oído. Si nos detenemos a escucharlos, tendremos una versión bastante completa de la historia del mundo, porque las cárceles han ido reflejando de alguna manera lo que sucedía afuera, en el marco general de las cosas: en teoría, los que terminaron estaban los malos, que habían atacado la vida de otros o el orden social, pero No hace falta buscar mucho para darse cuenta de que a veces, cuando las cosas se ponen patas arriba, los malos resultan ser los buenos: Por las celdas también han pasado un destripador y Nelson Mandela, un asesino en serie y Oscar Wilde, un genocidio y Jesucristo.

Las prisiones son el mejor libro de historia para las naciones en las que se encuentran. En ellos podemos ver la grandeza y las miserias de los países, además de ser un fresco de los períodos oscuros que han vivido », resume el escritor y divulgador Fernando Gómez, quien en su nuevo libro ‘El mundo a través de sus cárceles’, publicado por Ediciones Luciérnaga, hace un recorrido por algunas de las cárceles más relevantes a la hora de examinar a la humanidad desde la cárcel. En el itinerario, con una treintena de escalas en los cinco continentes, no faltan criminales que cometieron atrocidades espantosas. Están Amelia Sach y Annie Walters, ejecutadas en 1903 en la prisión británica de Holloway, que en ese momento era la prisión de mujeres más grande de Europa y se convirtió en el lugar donde muchas de las sufragistas cumplieron sus condenas: Amelia y Annie, en cambio, No estaban en las sombras por reclamar el voto femenino, sino por acoger a los niños -la mayoría, hijos de sirvientes acosados ​​por sus amos- y matarlos con una sobredosis de morfina. O tenemos, por ejemplo, a Cayetano Santos Godino, el ‘Petiso Orejudo’, legendario inquilino del penal argentino de Ushuaia, tan alejado que los presos podían salir a talar árboles casi sin vigilancia, porque no había donde escapar. El ‘Petiso’, todavía un adolescente, confesó que había torturado y asesinado a cuatro niños y se había quedado con siete más. Allí murió, lejos de todo, en circunstancias oscuras, y un comisario desmembró su cuerpo y vendió los huesos a investigadores y coleccionistas. “A la propia esposa del jefe de la prisión le habían dejado un fémur que usaba como pisapapeles”, detalla Gómez.

Una de las salas de tortura de Tuol Sleng S-21
Una de las salas de tortura de Tuol Sleng S-21 / DAMIR SAGOLJ / REUTERS

Pero su interés, a la hora de emprender esta ‘gira’, no se centra tanto en el morbo de los criminales más abominables como en el otro lado del asunto, los sistemas políticos que utilizan las cárceles para realizar terribles purgas. Así surgieron en el mundo monstruosidades como el vasto complejo de Hohenschönhausen, que las autoridades de Alemania Oriental intentaron mantener en secreto durante casi medio siglo. Por allí pasaron más de veinte mil personas, por haber intentado saltar el Muro o porque la Stasi les atribuía una ideología enemiga del comunismo: En los pasillos instalaron semáforos para que los presos no cruzaran, para que padres e hijos pudieran estar encerrados al mismo tiempo sin siquiera saberlo. El frío se acentúa en la campiña croata de Jastrebarsko, donde el Ustacha, el movimiento fascista que controlaba el Estado croata independiente, bajo el protectorado de la Alemania nazi, internó a más de 3.000 niños serbios de entre 1 y 14 años. Dormían en el tierra, fueron azotados con ramas de abedul mojadas en agua salada o vinagre, y tuvieron que ayudar a enterrar a sus compañeros muertos. 1.500 murieron y el sepulturero llevó bien las cuentas: «Anticipo recibido por la excavación de tumbas, mil kunas por un centenar de niños enterrados», dice una de sus notas. No falta la visita al centro Tuol Sleng S-21 de la capital camboyana, donde más de 12.000 personas fueron encarceladas por los jemeres rojos, la mayoría torturadas, ni el recorrido por el Castillo de San Jorge, en Ghana , donde se llenaban de esclavos las bodegas de los barcos que cruzaban el Atlántico.

«Todas las dictaduras tienden a parecerse como dos gotas de agua. Podemos recorrer los cinco continentes y darnos cuenta del parecido», concluye Fernando Gómez. Si pudiera remontarse a cualquier momento histórico, ¿qué escena carcelaria le gustaría presenciar? Tal vez yo elegiría la prisión de Jerusalén donde Jesucristo fue encarcelado en la noche del jueves al Viernes Santo, antes de ser llevado a la crucifixión. Aquella noche, en la que solo le quedaban unas horas de vida antes de ser ejecutado, debió haber sido extremadamente dura, muy similar a la de otros presos ”, dice el autor. La tradición ubica esa noche en un sótano bajo la Basílica del Ecce Homo, solo «una pequeña gruta y unos pasadizos húmedos». San Pedro y San Pablo, por su parte, estuvieron en la Prisión Mamertina de Roma, como el líder galo Vercingétorix, y dicen que un manantial milagroso les permitió bautizar a sus guardias y 47 prisioneros.

Pep, el perro condenado

La lista de presencias inesperadas en las cárceles incluye a Pep, el perro que cumplió condena en la Penitenciaría Estatal del Este, en Filadelfia, y que hoy adorna con su rostro las tazas de la tienda de souvenirs. Fue una prisión revolucionaria con calefacción central, aseo en las celdas y cierto aire conventual, ya que los internos salían encapuchados a los pasillos para no exponerse a la vergüenza, y la presencia del Pep juguetón tenía que ver con ese espíritu de renovación: El gobernador de Pensilvania creía que la soledad no ayudaba a la rehabilitación de los delincuentes, por lo que sentenció a Pep, uno de los labradores que crió a su familia, por el cargo ficticio de haber asesinado a un gato. Así se convirtió en un pionero de la terapia animal.

Portada del libro y autor, Fernando Gómez, en la cárcel Modelo de Barcelona.
Portada del libro y autor, Fernando Gómez, en la cárcel Modelo de Barcelona.

Hay cárceles legendarias por su inexpugnable estado, como la peña de Alcatraz, de la que parecía imposible escapar hasta que tres reclusos lo consiguieron en 1969, pero también hay al menos una que ha pasado a la historia por su extrema relajación: en el “Cárcel de máxima comodidad” de La Catedral, Pablo Escobar recibió a futbolistas de fama mundial para jugar con ellos, realizaba fiestas y orgías y controlaba su imperio criminal mientras criaba truchas en el estanque. «Aquí todo está en orden y los que me cuidan son los mismos que siempre me han cuidado», aseguró su hijo. Incluso había una pared de pegamento, hecha de yeso, para facilitar la fuga, aunque el narco murió meses después de usarla. ‘La Catedral’, cárcel de mentiras, es una de las pocas cárceles contemporáneas que aparecen en el libro: ¿ha perdido el sistema penitenciario el romanticismo de antaño? “Quizás ese romanticismo que creemos encontrar en las cárceles sea producto de la lectura de ‘El Conde de Montecristo’ – pregunta Fernando Gómez – pero Oscar Wilde, uno de los románticos más célebres, debe haber encontrado poco romanticismo en la prisión de Reading, donde se encontraba un prisionero. A partir de entonces, nada fue hermoso en su vida. Las cárceles solo tienen un atractivo romántico para las personas que no han sido prisioneras.

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