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Un recorrido fotográfico por los Estados Unidos … ¡Gratis!


Lees bien, gratis, porque la Biblioteca del Congreso de Estados Unidos ha dado a conocer la descarga de las 11.710 fotos que John Margolies tomó durante 40 años -entre 1969 y 2008- por los 160.000 kilómetros que condujo por carreteras secundarias, el rutas famosas y carreteras estatales, carreteras y calles de todo el país. El plató se llama ‘Roadside America’ y es absolutamente placentero, un reencuentro reconfortante con momentos que, si alguna vez has recorrido el país en auto, te volverán a llevar allí, y enormemente atractivo si aún no lo has hecho.

Un viaje en el que siempre es un buen momento para detenerse, tanto para repostar en unas bonitas bombas de los años 50, tomar café negro servido en una jarra y dormir en un motel de carretera, o disfrutar de un hot dog sentado en un Cadillac mientras miras una película clásica en un autocine desierto. Sí, todos los temas, cosas que uno piensa que tiene que hacer en ese país de tanto verlos en el cine y que, de hecho, hay que hacer, aunque sólo sea para contemplar de cerca los lugares que retrató Margolies a lo largo de su vida y que aún sobreviven, formando una visión coral de lo que ha sido ese enorme territorio durante muchas décadas.

Aunque no son muchos los elementos inmortalizados por él que quedan, y pronto serán muchos menos debido a la crisis provocada por la pandemia; El ‘Financial Times’ ilustra precisamente con las fotos de Margolies un artículo reciente titulado: ‘¿Es este el fin de las tiendas familiares en Estados Unidos?’. Solo un ejemplo de las ausencias más llamativas, aunque ejecutadas antes de la pandemia, es la de la tienda de bañadores Stamie en Daytona Beach (Florida) y su icónica estatua de un nadador con traje rojo, de 6 metros de largo, que tras más de media hora El siglo que marcaba el lugar se retiró en 2018 debido a la jubilación del propietario, y nadie sabe exactamente a dónde se ha ido.

Bombardero de gasolinera Route 99 en Milwaukie, Oregon. La icónica ‘Jantzen girl’ en la tienda de trajes de baño de Stamie en Daytona Beach, Florida. Sun Valley Motel en la calle en El Paso (Texas).

En esas más de 11.000 fotos descargables con calidad suficiente para hacer un póster, hay hermosas estaciones de servicio clásicas, restaurantes y cafés con sus adorables estatuas ‘kitsch’ que las hacen visibles desde lejos, autocines, moteles con sus letreros de neón, golf Cursos … También gran parte de edificaciones, tanto en grandes ciudades como en pueblos perdidos, y complejos turísticos de todo tipo. Más o menos la mitad corresponde a California, Florida, Michigan, Nueva Jersey, Nueva York, Carolina del Sur y Texas, pero todos los estados del país tienen representación.

Autos alquilados

John Margolies (Connecticut, 1940-Nueva York, 2016) apenas pestañeó cuando viajaba con sus padres en el asiento trasero del auto, embelesado por esa iconografía estadounidense que el país ha sabido exportar audiovisualmente tan bien. A los 16 años obtuvo su licencia de conducir y comienza esta historia. En 1962, ya licenciado en Periodismo e Historia del Arte, comenzó a trabajar en el campo de la arquitectura, dirigiendo el programa de la Liga de Arquitectura de Nueva York y organizando exposiciones con las que provocó a los modernistas con su apuesta por el diseño centrado en la Idiosincrasia americana, que veía amenazada por la primera y que ya había empezado a fotografiar.

Solía ​​alquilar autos que equipaba con refrigeradores para mantener sus películas listas a pesar del calor. Y salió a la carretera. Con su cámara Canon y un objetivo básico, se paró frente a lo que le llamó la atención, buscando las primeras horas, con el cielo azul, sin gente a la vista: “Me encanta la luz a esa hora del día; es como un almíbar dorado. Todo está fresco y no hay nadie que te moleste ”, dijo. Y apretó el botón, alejando la imagen de sus propias emociones, un retrato objetivo y fiel de los motivos que seleccionó, la mayoría de las veces vistos de frente, o de lado si eso ofrecía más información. Según Phil Patton, autor del libro ‘John Margolies. Roadside America ‘, la mayoría de las noches se quedaba en moteles: «Siempre llevaba pinzas para la ropa para asegurar las cortinas y una lamparita para iluminar baños desconocidos».

Lavado de autos con forma de ballena en Oklahoma City, Oklahoma.
Túnel de lavado de autos con forma de ballena en Oklahoma City, Oklahoma.

Así es como la Biblioteca del Congreso de EE. UU. Promueve y reconoce el trabajo de Margolies: «El archivo fotográfico ‘Roadside America’ de John Margolies es uno de los estudios documentales más completos de las estructuras comerciales vernáculas a lo largo de las principales calles, carreteras y autopistas de los Estados Unidos durante la Siglo XX. Narra un período en la historia del país definido por el automóvil y la facilidad de viaje que permitía. Surgiendo con la prosperidad de la era posterior a la Segunda Guerra Mundial, las estructuras comerciales y de carretera se extendieron con el auge de la suburbanización y la expansión de carreteras asfaltadas Sin embargo, en muchos casos, el único registro que queda de estos edificios está en la película de Margolies, ya que la arquitectura turística está en peligro por la expansión del sistema interestatal y los cambios en el deseo de viajar.

«La rareza de lo cotidiano»

Iker Morán, uno de los responsables de Photolari, medio digital especializado en fotografía, considera que los proyectos fotográficos «a largo plazo siempre tienen algo especial. En estos tiempos en los que todo es instantáneo y lo que hoy está de moda en Instagram mañana ya no tiene ‘me gusta’, pensar que alguien lleva cuarenta años desarrollando una idea a través de miles de fotos es fascinante ».

Morán señala que, además de la paciencia y perseverancia que mostró Margolies, la colección “tiene el encanto de la búsqueda de la rareza en la vida cotidiana. Seguro que a todos nos ha pasado en el camino ver un cartel, un edificio, un paisaje o una nube que nos llama la atención. ¿Qué ocurre? Bueno, pocas veces nos detenemos y mucho menos se nos ocurre convertir lo que podría ser una sola imagen en parte de un gran proyecto como este ».

En su opinión, el color y el contenido «sacado de contexto, ya que en muchas imágenes solo se ve el cartel, el extraño motel de guardia o una fachada, también le da un aire muy cinematográfico, con un estilo que, al menos para mí La primera vez que vi las fotos, me recordó mucho a William Eggleston. Haga un recorrido por los archivos de Margolies, ya que llevará un tiempo antes de que podamos viajar físicamente a los lugares que retrató. Algunos están marcados con carteles memorables en los que los errores ortográficos son los menos importantes, como ese neón en la foto vertical de estas páginas, el del Sun Valley Motel en la calle de El Paso (Texas), que da la bienvenida al conductor del Ruta 90 con un amistoso: «Mi casa es tu casa. Bienvenido «.

La película Flamingo Drive-In, en Dal Passo Road, Hobbs, Nuevo México. The Brooklyn Hotel, en Front Street, Brooklyn (Iowa). El camarón vaquero del restaurante Christie’s en Houston (Texas).

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