Inicio Vivir Bien Vestido con sacos de harina, una solución tras la Gran Depresión

Vestido con sacos de harina, una solución tras la Gran Depresión


Eran los años 30 del siglo pasado y la mitad del mundo sufría las consecuencias de una crisis que fue bautizada como Gran Depresión. La economía de la mayoría de los países industrializados se tambaleó tanto después del colapso de la bolsa de Wall Street que tuvieron que tomarse medidas excepcionales para asegurar la subsistencia de la población. En España, los problemas llegaron en forma de una altísima tasa de paro, familias endeudadas, empresas que cerraron … Un panorama desolador al que la Guerra Civil acabó con la gota que colmó el vaso. El Reino Unido, Francia, Alemania hicieron un viaje similar … La crisis arrasó el planeta de manera similar a como lo está haciendo ahora la pandemia de coronavirus. En Estados Unidos, donde el desempleo llegó al 25%, tuvieron un hecho que los llevó a extremos impensables: la tela de algodón que se usaba para hacer bolsas de harina y otros alimentos se reutilizaba para hacer ropa, pañales, cortinas … tal que, finalmente, los fabricantes decidieron crearlos con todo tipo de diseños y colores para que la ropa fuera realmente hermosa, no un simple lienzo en blanco con el logo. Y se crearon trajes dignos de la alta costura.

Así lo registró la norteamericana Harper Lee en su gran novela ‘Matar a un ruiseñor’, que, escrita en los años 60, se enmarca en las vivencias de su infancia, que se desarrolla en medio de esa crisis mundial: «Miss Caroline no parecía darse cuenta de que los harapientos estudiantes de primera clase con camisas de trapo y faldas de cilicio, muchos de los cuales habían cortado algodón y habían cebado cerdos desde que podían caminar, eran inmunes a la literatura de la imaginación. «Lee relató en un pasaje de su libro que se convirtió con éxito en el cine.

De hecho, la costumbre de aprovechar la tela con la que se confeccionaban los sacos donde se empaquetaba la comida (también el típico arpillera) venía del siglo anterior, de las zonas rurales y más pobres de Estados Unidos y su vecino Canadá. En ese momento, la harina, la papa y los alimentos para animales se colocaban especialmente en barriles de madera, pero para reducir costos se cambiaron a bolsas de algodón, haciendo posible este reciclaje.

Un diseño de bolsas ya estampadas.
Un diseño de bolsas ya estampadas.

Aquellas primeras prendas informes y con logotipos de la empresa impresos sobre un fondo más o menos blanco se convirtieron con el tiempo en algo mucho más estético: los fabricantes se volvieron cada vez más creativos ante la nueva vida que las familias, incluida la suya, podían darle ese tejido: rayas, flores, cupidos, elefantes … Incluso el propio Walt Disney permitió que personajes de su fábrica, como Alicia y el conejo apresurado, decoraran esos sacos, que terminaron dando instrucciones sobre cómo cortarlos, una especie de patrones de ropa. También vinieron a informar sobre cómo quitar la tinta de las etiquetas, que se estaba volviendo cada vez más delicioso.

Los sacos de algodón incorporaron hermosos y coloridos motivos con los que se cosieron elegantes diseños

El Museo Nacional de Historia de ese país señala que «con los sacos de comida y los sacos de harina, las campesinas llevaron la austeridad a nuevos niveles de creatividad, transformando esos humildes recipientes en vestidos, ropa interior, toallas, cortinas, edredones y otros necesidades del hogar ». El gobierno de ese país promovió la medida casi como un deber patriótico, a pesar de que poco a poco fue saliendo de esa crisis.

Saco de Marilyn Monroe

Así, lo que en un principio fue algo de lo que avergonzarse, con las madres tratando de ocultar el origen de esa tela con ribetes, bordados y parches, se generalizó y promovió tanto que terminó siendo un motivo de orgullo. En las revistas de la década de 1940, encontraría anuncios que mostraban a mujeres felizmente cosiendo sus propios diseños con lemas como: ‘Tienes que pagar por el empaque, así que ¿por qué no uno que sea lo suficientemente bonito para que las amas de casa lo reutilicen? ? ‘.

Luego vino la Segunda Guerra Mundial, y nuevamente se demostró la utilidad de tal reciclaje; Otros países que habían sufrido el conflicto, entre ellos Holanda, conscientes de esta iniciativa, la adoptaron a su vez, pero sin llegar a esos extremos artísticos, simplemente como una forma de ahorrar, de aprovechar los recursos. Sin estrellas ni caballitos de mar.

Los motivos de 'Alice' aportados por Disney.
Los motivos de ‘Alicia’ aportados por Disney.

Para cuando, en 1951, Marilyn Monroe apareció en unas fotos posando con un sexy minivestido hecho con un saco de patatas, millones de personas, sobre todo mujeres y niños, habían podido vestirse casi gratis, comer gracias a lo que ahorraron en ropa. . En la década de 1960, las fábricas de alimentos, especialmente de harina, reemplazaron sus envases de algodón por otros de papel más baratos, y finalmente se terminó con una tradición que se había mantenido a pesar de la mejora en las condiciones de vida.

Cuentan que, después de la Gran Depresión y pasada la Segunda Guerra Mundial, se popularizó en broma este dicho del gerente de una empresa harinera: «Solían decir que cuando soplaba el viento del sur se veía nuestra marca en todas las bragas de las niñas ».

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